Ondas de cambio: comprender la fuerza impulsora de los ciclos de innovación

Innovación

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7th diciembre, 2021

La experta Dorothy Neufeld ha analizado las 6 olas diferentes de innovación, desde la energía hidráulica en 1775 hasta robots y drones en 2020.

 

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Autor, Capitalista visual


 

  • El economista Joseph Schumpeter acuñó la teoría de la "destrucción creativa" en 1942, lo que sugiere que los ciclos económicos operan bajo largas oleadas de innovación.

  • Un ejemplo de esto es Internet, que revolucionó industrias enteras, desde los medios hasta el comercio minorista.

  • La experta Dorothy Neufeld ha analizado las 6 olas diferentes de innovación, desde la energía hidráulica en 1775 hasta robots y drones en 2020.

 

El ciclo de la historia de la innovación

Crédito de la imagen: Capitalista visual

 

Ondas largas: cómo los ciclos de innovación influyen en el crecimiento

 

La destrucción creativa juega un papel clave en el espíritu empresarial y el desarrollo económico.

 

Acuñada por el economista Joseph Schumpeter en 1942, la teoría de la "destrucción creativa" sugiere que los ciclos económicos operan bajo largas oleadas de innovación. Específicamente, a medida que los mercados se alteran, grupos clave de industrias tienen efectos descomunales en la economía.

 

Tomemos la industria ferroviaria, por ejemplo. A principios del siglo XIX, los ferrocarriles reformaron por completo la demografía urbana y el comercio. De manera similar, Internet interrumpió industrias enteras, desde los medios hasta el comercio minorista.

 

La infografía anterior muestra cómo los ciclos de innovación han impactado a las economías desde 1785 y lo que sigue en el futuro.

 

Ciclos de innovación: las seis olas

 

Desde la primera ola de textiles y energía hidráulica en la revolución industrial hasta Internet en la década de 1990, aquí están las seis olas de innovación y sus avances clave.

 

Las seis olas de innovación

Crédito de la imagen: Capitalista visual

 

Durante la primera ola de la Revolución Industrial, la energía hidráulica jugó un papel decisivo en la fabricación de papel, textiles y artículos de hierro. A diferencia de los molinos del pasado, las presas de tamaño completo alimentaban turbinas a través de complejos sistemas de correas. Los avances en textiles trajeron la primera fábrica y las ciudades se expandieron a su alrededor.

 

Con la Segunda ola, aproximadamente entre 1845 y 1900, se produjeron avances significativos en el ferrocarril, el vapor y el acero. La industria ferroviaria por sí sola afectó a innumerables industrias, desde el hierro y el petróleo hasta el acero y el cobre. A su vez, se formaron grandes monopolios ferroviarios.

 

El surgimiento de la electricidad que alimenta la luz y la comunicación telefónica a través del tercera ola dominó la primera mitad del siglo XX. Henry Ford presentó el Modelo T y la línea de montaje transformó la industria automotriz. Los automóviles se vincularon estrechamente con la expansión de la metrópoli estadounidense. Más tarde, en el cuarta ola, la aviación revolucionó los viajes.

 

Después de la aparición de Internet a principios de la década de 1990, se derribaron las barreras a la información. Los nuevos medios cambiaron el discurso político, los ciclos de noticias y la comunicación en el quinta ola. Las Internet marcó el comienzo de una nueva frontera de la globalización, un paisaje sin fronteras de flujos de información digital.

 

Poder de mercado

 

Para el economista Schumpeter, las innovaciones tecnológicas impulsaron el crecimiento económico y mejoraron los niveles de vida.

 

Sin embargo, estos disruptores también pueden tener una tendencia a generar monopolios. Especialmente durante el repunte de un ciclo, los jugadores más fuertes obtienen amplios márgenes, establecen fosos y defienden a los rivales. Por lo general, estos ciclos comienzan cuando las innovaciones se vuelven de uso generalizado.

 

Por supuesto, esto se puede ver hoy en día; nunca el mundo ha estado tan estrechamente conectado. La información está más centralizada que nunca, con Big Tech dominando el tráfico de búsqueda global, las redes sociales y la publicidad.

 

Al igual que la  Big Tech gigantes de la actualidad, la industria ferroviaria tenía el poder de controlar los precios y expulsar a los competidores durante el siglo XIX. En el pico, las acciones cotizadas de compañías ferroviarias en la Bolsa de Valores de Nueva York se componían 60% de la capitalización bursátil total.

 

Olas de cambio

 

A medida que la longevidad del ciclo continúa acortándose, la quinta ola puede tener algunos años en su haber.

 

La sexta ola, marcado por la inteligencia artificial y la digitalización a través de la información de las cosas (IoT), la robótica y los drones, probablemente pinte una imagen completamente nueva. A saber, la automatización de sistemas, análisis predictivoy el procesamiento de datos podría tener un impacto. A su vez, es probable que los bienes y servicios físicos se digitalicen. El tiempo para completar las tareas puede pasar de horas a incluso segundos.

 

Al mismo tiempo, tecnología limpia podría pasar a primer plano. En el centro de cada innovación tecnológica se encuentra la solución de problemas complejos, y las preocupaciones climáticas son cada vez más urgentes. Los costos más bajos en energía solar fotovoltaica y eólica también predicen ventajas de eficiencia.

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial en colaboración con Visual Capitalist, el 05 de julio de 2021, y se ha vuelto a publicar de acuerdo con la Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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