¿Cómo puede el sector del agua volverse renovable y circular?

Cambio Climático

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24 de mayo 2022.

El sector del agua debe hacer la transición de un sector extractivo a uno renovable y circular para ayudar a abordar el cambio climático. ¿Qué tecnologías y estrategias de la industria pueden ayudar?

 

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Fundador y director ejecutivo, Water Foundry


 

  • El sector del agua debe hacer la transición de un sector extractivo a uno renovable y circular para ayudar a abordar el cambio climático.
  • Las tecnologías y las estrategias de la industria pueden ayudar a resolver la escasez, la calidad, el acceso y la asequibilidad del agua.
  • Podemos acelerar este proceso a través de la educación, la transparencia y el acceso democrático a la información.

 

Invertir en nuestro planeta es el tema del Día de la Tierra 2022. Es un llamado a actuar con audacia, innovar ampliamente e implementar de manera equitativa. El sector del agua se encuentra en un punto de inflexión en el que debe hacer la transición a un sector renovable. Las estrategias de economía circular ahora se han afianzado en sectores de recursos históricamente insostenibles como la minería y la silvicultura. Las empresas líderes en estas industrias están haciendo la transición a un modelo comercial más sostenible que ofrece valor económico, ambiental y social a largo plazo.

 

El sector del agua está en la cúspide de la misma transición para ser renovable y circular. Este es un cambio dramático para un sector que, históricamente, podría haber sido visto como extractivo. Como sociedad hemos interrumpido el ciclo hidrológico natural durante demasiado tiempo, tanto directamente como como consecuencia del cambio climático. Tampoco hemos logrado integrar prácticas renovables y sostenibles en esta “intervención”, enfocándonos en buscar más suministros de agua en lugar de reducir la demanda, escalando la reutilización y reciclando lo que tenemos.

 

¿Cómo es un sector de agua renovable?

 

Un sector de agua renovable del siglo XXI tiene la oportunidad de aumentar la seguridad del agua, la resiliencia y el acceso equitativo al agua potable segura. Pero esta transición debe acelerarse para competir contra el reloj del cambio climático. Para que el sector del agua pase de ser extractivo a renovable, debemos centrarnos en adoptar las tecnologías y estrategias que harán que nuestra industria:

 

  • Circular y diversificado: Esto incluye aumentar el reciclaje y la reutilización del agua en los hogares, las ciudades y los sectores industriales, como la agricultura y la fabricación. En los EE. UU., estamos viendo un renovado interés y adopción de la reutilización del agua en regiones como el oeste americano en respuesta a los impactos del cambio climático. Históricamente, la región se ha centrado en estrategias del lado de la oferta con pocos avances en la reducción de la demanda, la reutilización y el reciclaje. Esto está cambiando.
    También debemos diversificar las fuentes de agua y aprovechar los sistemas de suministro y tratamiento de agua localizados. Por ejemplo, ahora tenemos la capacidad de suministrar agua potable segura a todos los hogares y vecindarios a través de tecnologías innovadoras como captura de humedad del aire y para tratar el agua para múltiples propósitos a escala residencial.
  • Digital: Las tecnologías digitales son fundamentales para la transición a una industria del agua renovable. Estos incluyen sensores remotos, dispositivos IoT y computación perimetral, inteligencia artificial y realidad virtual/realidad aumentada para aplicaciones en los sectores industrial, de servicios públicos y público. Estas soluciones permiten la calidad del agua en tiempo real, la cuantificación del agua y el monitoreo del rendimiento de los activos para mejorar la sostenibilidad de los recursos hídricos y la resiliencia de la infraestructura. También brindan a las partes interesadas datos de calidad del agua en tiempo real para que puedan estar informados sobre las concentraciones de plomo y otros contaminantes en el grifo, por ejemplo.
  • Democratizado: Los datos y la información procesable deben ser de fácil acceso para los consumidores, clientes, ONG, la sociedad civil y otras partes interesadas para acelerar la adopción de tecnologías de agua renovable y también modelos comerciales innovadores, financiamiento y políticas públicas.
    Actualmente, los datos y la información sobre el agua son de difícil acceso desde las bases de datos del sector público y, lo que es más importante, difíciles de entender para el profano. Los datos fácilmente accesibles que son simples de entender para todos los grupos de partes interesadas tienen el potencial de revelar los problemas con un sector de agua extractivo.

 

¿Cómo podemos acelerar el progreso?

 

Para acelerar la transición del agua como una industria extractiva a una industria sostenible y resiliente, nuestro camino a seguir debe basarse en la educación, la transparencia y el acceso democratizado a información importante sobre nuestros sistemas de agua. Debemos hacer lo siguiente:

 

  • Reconocer y educar: El sector debe adaptarse a la realidad a la que nos enfrentamos. El agua ya no puede considerarse un recurso inagotable que se extrae del medio ambiente. Si el sector no se enfrenta a esto, no podemos dar el siguiente paso importante para continuar involucrando y educando al público en general. Si bien hemos visto muchos esfuerzos de educación en todo el sector que piden a las personas que asignen valor a sus recursos hídricos, la verdadera educación viene con la transparencia de los datos y la información procesable.
  • Aprende de otros sectores: La transición del sector energético proporciona lecciones aprendidas y una hoja de ruta para el sector del agua. La adopción del sector de tecnologías solares y eólicas y hogares inteligentes proporciona información valiosa para el sector del agua. El auge de las tecnologías digitales y las energías renovables ha brindado a los consumidores más opciones sobre cómo se entrega y consume su energía. También ha aumentado la resiliencia frente a los fenómenos meteorológicos extremos mediante la adopción de tecnologías fuera de la red, como la solar, la eólica y las baterías. Estamos viendo una transición similar en el sector del agua con la adopción de la conservación del agua en el hogar, la detección de fugas, el control de la calidad del agua en tiempo real y la reutilización del agua en el hogar.
  • Aumentar la transparencia: Para la mayoría de las personas, el sector del agua es “invisible”, como lo fue el sector de la energía hace décadas. Hay una falta de transparencia sobre el costo de la infraestructura del agua, el costo total del agua y el valor del agua. Se necesita una mayor transparencia para identificar lo que está roto en el sistema y lo que se necesita para entregar agua de manera constante para el desarrollo económico, el crecimiento empresarial y el bienestar social. El sector necesita abandonar el mito de los bajos precios del agua y la subfinanciación resultante de la infraestructura. Si bien es cierto que se requiere inversión para nuestra infraestructura obsoleta, el reconocimiento adecuado de los precios impulsa la innovación y permite que surja una tecnología nueva y más asequible.
  • Democratizar el acceso a los datos y la información: Los datos sobre el agua y la información procesable deben estar disponibles para los usuarios finales. Esto significa agregar datos disponibles públicamente y traducirlos en información fácilmente comprensible sobre la calidad y cantidad del agua en tiempo real. Actualmente, los datos son de difícil acceso y comprensión para el laico, pero tienen el potencial de ayudar a acelerar la innovación en las políticas públicas y la adopción de tecnología. La democratización del acceso a los datos y la información también aumentará la conectividad con los clientes y consumidores.

 

Esta transición no solo es posible, es fundamental si queremos resolver la escasez, la calidad, el acceso y la asequibilidad del agua. El sector del agua tiene la ventaja de aprender de otras transiciones del sector industrial y aprovechar las características únicas del agua. Para dejar de ser un sector extractivo, y pasar a ser uno renovable, debemos actuar con urgencia para transformarnos.

 

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 22 de abril de 2022, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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