Estados Unidos debe repensar cómo usa y reutiliza las aguas residuales

Gestión de los desechosEconomía mundial

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16 de mayo 2022.

Los principios de la economía circular deben aplicarse al consumo de aguas residuales de los EE. UU., un enfoque de este tipo podría tener beneficios generalizados para la naturaleza y las comunidades.

 

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Líder de Práctica, Sostenibilidad Global, Water Environment Federation


 

  • Más del 80% de las aguas residuales del mundo se vierten en las vías fluviales, lo que contamina lagos, ríos y océanos.
  • Un enfoque de economía circular para las aguas residuales significa que gran parte de esta agua desperdiciada se puede reutilizar para cualquier cosa, desde la agricultura industrial hasta la elaboración de cerveza.
  • Los datos pueden ser una herramienta clave para prepararse y responder a inundaciones, tormentas y otras emergencias relacionadas con el agua.

 

La forma en que el mundo utiliza actualmente los recursos se caracteriza mejor como un enfoque de la cuna a la tumba: tome los recursos de la Tierra, utilícelos y deséchelos. UN economía circular enfoque, sin embargo, replantea este patrón. Añade tres principios: eliminar los residuos y la contaminación, hacer circular productos y materiales, y regenerar la naturaleza.

 

La necesidad de un replanteamiento de este tipo no es más evidente que en la forma en que usamos el agua.

 

En este momento, más del 80% de las aguas residuales del mundo se vierten en las vías fluviales, contaminando lagos, ríos y el océano.

 

El proceso de descarga de aguas residuales en los Estados Unidos está listo para reinventarse de una manera que reduzca la contaminación, promueva la reutilización de nutrientes y se alinee con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU.

 

Energía de residuos

 

Las instalaciones de recuperación de recursos hídricos (WRRF) representan del 30 al 40 % del consumo total de energía en los gobiernos locales de los EE. UU. Teniendo en cuenta las grandes cantidades de electricidad necesarias para obtener, tratar y transportar las aguas residuales, junto con las grandes cantidades de agua necesarias para producir electricidad, este es un costo significativo. Los precios de la energía seguirán aumentando, lo que a su vez aumentará aún más los costos operativos de los WRRF.

 

Muchos en el sector privado ya han comenzado a buscar soluciones creativas y rentables para este problema, abordando dos ODS de la ONU: agua limpia y saneamiento (ODS 6) y energía limpia y asequible (ODS 7).

 

Disney World, por ejemplo, ha encontrado una forma ingeniosa de mantener la magia de forma sostenible. Tanques gigantes en una instalación cercana recogen todos los restos de comida, aceites de cocina y gases de los restaurantes y hoteles de Disney World. Eso luego se combina con desechos biológicos y se convierte en desechos orgánicos y biogás. Ese biogás se reutiliza como energía en el parque, mientras que los residuos orgánicos se utilizan como abono.

 

En otros lugares, Genifuel ha estado desarrollando tecnología que toma desechos animales, humanos y plásticos y los convierte en gas y petróleo crudo mediante el uso de agua a alta temperatura. El método comprime un proceso que lleva millones de años en la naturaleza y lo acelera en meras horas.

 

Estas innovaciones representan pasos claros hacia la eliminación de desechos y la circulación de productos y materiales, lo que en última instancia mejora la sostenibilidad.

 

Economía circular para ciudades resilientes

 

Las ciudades son focos de contaminación y desperdicio de agua. Las partículas de llantas de automóviles, los escombros de construcción, el aceite de cocina y muchos más materiales inevitablemente terminan en las vías fluviales de las ciudades, degradando los ecosistemas, dañando los cuerpos de agua y causando problemas de salud entre las comunidades.

 

Esto se ve exacerbado por la lamentablemente inadecuada infraestructura de aguas pluviales de los estados, que recibió una calificación de 'D' en un informe reciente de infraestructura de EE. UU. Esta baja calificación no sorprende dadas las superficies impermeables en las ciudades y los suburbios de todo el país, y el resultado es una factura anual de $9 mil millones en daños.

 

Algunas organizaciones han encontrado una solución para esto a través de algo inesperado: los datos.

 

En Puget Sound, en el estado de Washington, una ensenada del Océano Pacífico que se usa como vertedero para 370 mil millones de galones de agua pluvial sin tratar anualmente, The Nature Conservancy está usando mapas de calor para rastrear áreas de especial preocupación.

 

Este proyecto de acceso abierto pone a disposición información sobre la escorrentía de aguas pluviales más alta del área, una mezcla de contaminantes tóxicos de carreteras, tuberías de alcantarillado y paisajes urbanizados, para brindar a los municipios públicos los datos necesarios para anticiparse a la próxima tormenta.

 

Estados Unidos debe repensar cómo usa y reutiliza las aguas residuales

 

Reutilizar y reciclar el agua

 

En los Estados Unidos, la persona promedio usa 2,220 galones de agua por día, una cantidad que, en algunos países, podría ser el agua de una semana para toda una familia.

 

La reutilización del agua, un método de reciclaje de aguas residuales tratadas para su uso en la agricultura y el riego de jardines, puede reducir de manera sostenible la enorme huella hídrica de los EE. UU., e incluso puede usarse para elaborar cerveza. La reutilización del agua impacta en dos ODS de la ONU: Consumo y producción responsables (ODS 12) y Alianza para los Objetivos (ODS 17).

 

Se necesitan siete barriles de agua para hacer un barril de cerveza, y los cerveceros pueden ser bastante exigentes con la calidad de su agua. Pure Water Brew es un grupo de empresas de servicios públicos, cerveceros, empresas de ingeniería y empresas de tecnología que construyen el futuro de la reutilización de agua reciclada a través de la elaboración de cerveza. Se han unido para educar al público sobre el ciclo del agua y mejorar la conciencia de que la calidad del agua tratada a menudo excede los estándares mínimos de agua potable.

 

Otro proyecto que vale la pena destacar es Hyperion 2035: la visión de $ 8 mil millones de la ciudad de Los Ángeles de reciclar el 100% del agua que fluye a través de su planta de tratamiento. La planta producirá 170 millones de galones por día de agua segura y reciclada.

 

California también alberga el programa de reutilización de agua potable más grande del mundo. El Sistema de Reabastecimiento de Agua Subterránea es un sistema de purificación de agua que toma aguas residuales altamente tratadas, que de otro modo se habrían dirigido al Océano Pacífico, y las purifica en agua de alta calidad para servir a 2.5 millones de residentes en el norte y centro del Condado de Orange.

 

Protegiendo nuestro planeta

 

Las innovaciones de economía circular destacadas aquí, junto con muchas otras en preparación, brindan oportunidades reales para que los recursos hídricos se gestionen de manera sostenible en el futuro.

 

El agua es el único recurso que toca todo en nuestras vidas, sin importar en qué parte del planeta nos encontremos, y ya es hora de que comencemos a apreciar este valioso recurso.

 

Como dijo una vez la periodista británica Rose George: “Estamos usando la misma agua que bebían los dinosaurios, y esta misma agua tiene para hacer helados en Pasadena y la escarcha matutina en París”.

 

 

Fidan Karimova participa en el Ocean Health Youth Council, un programa de tutoría dirigido por Friends of Ocean Action y Sustainable Ocean Alliance. La mentora de Fidan es Jennifer Morris, directora ejecutiva de The Nature Conservancy.

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 13 de abril de 2022, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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