Así es como los parques eólicos marinos pueden convertirse en paraísos para la vida marina

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8 de febrero de 2022.

Se ha descubierto un floreciente ecosistema marino dentro y alrededor de los parques eólicos marinos más grandes de los EE. UU. Pero la vida silvestre también está en riesgo por estas granjas, entonces, ¿qué se puede hacer?

 

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Escritor senior, contenido formativo


 

  • Las turbinas eólicas frente a la costa de EE. UU. se han convertido en arrecifes artificiales y ofrecen un nuevo hábitat para la vida marina.
  • Pero los parques eólicos pueden tener un efecto negativo en otros animales salvajes, como las poblaciones de peces y las aves marinas.
  • La planificación colaborativa y consciente de la biodiversidad de los proyectos será clave a medida que la energía eólica marina se expanda para cumplir con los objetivos climáticos netos cero.

 

Los parques eólicos marinos se han llamado muchas cosas, un hábitat marino no es necesariamente uno de ellos. Pero eso es exactamente lo que está sucediendo frente a la costa de Virginia en los Estados Unidos.

 

Aprovechando el éxito de la energía eólica marina en Europa, el despliegue de parques eólicos ahora también se está acelerando a lo largo de las costas de EE. UU. apoyado por el gobierno, que se ha fijado el objetivo de una electricidad 100 % libre de carbono para 2035.

 

Como parte de un proyecto piloto, se instalaron las dos primeras turbinas eólicas marinas de EE. UU. frente a la costa de Virginia Beach en 2020, a unas 27 millas del continente. Desde que comenzaron a operar en octubre de ese año, los cimientos de acero de las turbinas se han convertido en un hábitat para una variedad de especies oceánicas.

 

Según el periódico Virginian-Pilot, las algas y los mejillones se han adherido a las estructuras, mientras que los cardúmenes de peces, incluidos el mahi, la lubina y los peces de cebo, ahora rodean los cimientos. También se han visto tortugas marinas y peces luna cerca de las turbinas. Algunas criaturas marinas incluso han hecho su hogar dentro de las estructuras, beneficiándose de los orificios de ventilación, los informes del periódico.

 

Figura: Cerrar la brecha eólica marina para 2050

Cerrar la brecha eólica marina para 2050

 

Arrecifes artificiales para la fauna marina

 

Este ecosistema oceánico emergente fue descubierto cuando el operador del parque eólico, Dominion Energy, revisó videos de monitoreo del sitio.

 

Las dos turbinas comenzaron a operar en octubre pasado como piloto para el desarrollo eólico marino más grande de las Américas hasta la fecha, y está previsto que brinde energía a más de 650,000 2026 hogares para XNUMX. Como parte del monitoreo y la evaluación del sitio piloto y el impacto de las turbinas en su entorno marino. , Dominion tomó videos submarinos de los cimientos de acero en intervalos de seis meses.

 

Una comparación reveló cambios significativos en la vida marina cerca del sitio durante ese período de tiempo. En un desarrollo que también se vio en otros sitios eólicos marinos y plataformas petroleras, las dos estructuras se han convertido en un nuevo hábitat para peces y otras especies que normalmente no se establecerían tan lejos en el mar.

 

Los cimientos de la turbina se han convertido en arrecifes artificiales que brindan a especies como los mejillones, que requieren superficies duras para adherirse, el entorno adecuado para prosperar. A su vez, su presencia atrae a los peces en busca de una fuente de alimento.

 

A pesar de este impacto positivo en la biodiversidad de los océanos, los arrecifes artificiales también tienen desventajas significativas. Si bien crean nuevos hábitats para algunas especies, pueden tener un efecto negativo en otras, según un artículo reciente en Oceanografía. Esto incluye potencialmente las poblaciones de peces comerciales, cuyos hábitats pueden invadir los parques eólicos. Tanto los efectos deseados como los no deseados deben analizarse desde el principio, recomienda el documento.

 

Aves marinas en peligro

 

Dominion Energy está trabajando con el Instituto de Ciencias Marinas de Virginia para diseñar estudios científicos en el sitio piloto, incluida la evaluación de los efectos de las turbinas en las pesquerías locales, por ejemplo. La empresa ya utiliza mecanismos como un “gran cortina de burbujas” para evitar que el ruido de la construcción y las vibraciones viajen y causen daños a los habitantes del océano.

 

Pero no solo los animales marinos se ven afectados por los parques eólicos en el mar.

 

Con la Unión Europea como objetivo escalar la energía eólica marina a 25 veces su capacidad actual para 2050, un nuevo informe de BirdLife advierte que tal expansión representa una amenaza para las poblaciones de aves marinas.

 

En particular, advierte, se deben tomar medidas para evitar que las aves choquen con las turbinas eólicas marinas. Esto es especialmente cierto para razas como el alcatraz del norte y la gaviota tridáctila, que se han identificado como de alto riesgo de colisión donde los parques eólicos tocan sus áreas de reproducción, migración o invernada.

 

El estudio destaca la necesidad de una sólida planificación espacial para reducir estos efectos en las aves marinas a medida que la energía eólica marina continúa expandiéndose. El Instituto Noruego para la Investigación de la Naturaleza ha sugerido que simplemente pintar una de las palas de la turbina de negro también podría marcar una diferencia significativa en la supervivencia de las aves.

 

Figura: Aquí es donde se podrían construir 2,000 GW de energía eólica marina para 2050.

Aquí es donde se podrían construir 2,000 GW de energía eólica marina para 2050.

 

Unión de la biodiversidad y la descarbonización

 

De aquí a 2050, la energía eólica marina será la pilar central para la descarbonización global, en el centro de la transformación de grandes franjas de nuestro sistema energético. Para lograr el objetivo de emisiones netas cero para 2050 y controlar el cambio climático en línea con el Acuerdo de París, la capacidad en alta mar deberá expandirse de 35 gigavatios (GW) en 2020 a 2,000 GW en las próximas tres décadas, dice el Consejo Mundial de Energía Eólica.

 

Para impulsar aún más las tecnologías disponibles para mantener al mundo en el camino de cero emisiones netas, el centro de crowdsourcing de innovación del Foro Económico Mundial, enlace ascendente, ha lanzado una iniciativa para buscar nuevas soluciones para "Acelerar las transiciones de energía limpia". Esto incluye una solución para usar el viento de manera más efectiva.

 

Con la biodiversidad y el cambio climático inextricablemente vinculados, el desafío será equilibrar las necesidades de ambos cuando se trata de construir más capacidad eólica marina.

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 11 de noviembre de 2021, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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