La tecnología es la clave para transformar a los países menos adelantados. Así es cómo

TecnologíaEconomía mundial

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10 de febrero de 2022.

La dependencia de los PMA de la exportación de productos básicos los está frenando. Pero hay formas de transformar a los países menos adelantados para que se unan a la Cuarta Revolución Industrial.

 

By Ratnakar-Adhikari

Director Ejecutivo, Marco Integrado Mejorado (EIF)

Y también debes

Director Gerente Interino, Banco de Tecnología de las Naciones Unidas para los Países Menos Adelantados


 

  • El uso limitado de la tecnología está inhibiendo el camino de los PMA hacia la transformación estructural.
  • Estos países pueden implementar medidas en varias áreas para desarrollar su capacidad tecnológica.
  • Se deben explorar enfoques innovadores para la movilización de recursos para financiar dicha transición.

 

La transformación estructural es la proceso de trasladar recursos de sectores de baja productividad a sectores de mayor productividad e intensivos en mano de obra calificada, poniendo así en marcha el desarrollo y la recuperación económica. Mientras muchos países han logrado una transformación estructural en cuestión de décadas, la países menos adelantados (PMA) han sido notoriamente lentos en este sentido.

 

Uno de los factores de esta falta de transformación estructural es la abrumadora dependencia de los PMA de los productos básicos para la producción y las exportaciones. Según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo Informe sobre productos básicos y desarrollo 2021, más del 75% de los PMA africanos dependen de la producción de productos básicos para más de la mitad de sus ingresos de exportación, aunque los PMA asiáticos tienen una canasta de exportaciones relativamente diversificada.

 

El informe también sugiere que es extremadamente difícil salir de la trampa de la dependencia de los productos básicos y lograr una transformación estructural. Afortunadamente, un combinación de tecnología e integración global puede ayudar a los países en este camino.

 

Cuando se trata de avances tecnológicos y su uso efectivo, los PMA se encuentran en el extremo inferior de la escalera. Según la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) Índice de Innovación Global 2021, que supervisa el estado del avance tecnológico en 132 países, 21 de los 32 países del cuartil inferior son PMA. De los 22 PMA clasificados en conjunto, solo uno (Tanzania) se encuentra en el segundo cuartil.

 

Esto también se refleja en el patrón de las exportaciones de los PMA, con la participación de las exportaciones de manufacturas de alta tecnología, que es un indicador indirecto de la transformación estructural, por debajo del 1 % en todos los PMA excepto en tres (República Democrática Popular Lao, Myanmar y Tanzanía). Por el contrario, los países con mejores resultados, como Malasia (38.6 %), Filipinas (36.2 %) y Viet Nam (36.1 %), tienen una participación 30 veces superior a la de la mayoría de los PMA (véase más abajo).

 

Figura: Participación de los PMA en las exportaciones de alta tecnología, en comparación con tres países con mejor desempeño

Participación de los PMA en las exportaciones de alta tecnología, en comparación con tres países con mejor desempeño

 

Este no es un buen augurio para los PMA, ya que la evidencia empírica muestra que la la composición del producto y de las exportaciones determina su trayectoria de desarrollo. Esto se debe a que no todos los tipos de producción y exportación tienen el mismo impacto en el crecimiento y la transformación estructural.

 

La producción y las exportaciones de bienes intensivos en tecnología, de alto valor y más sofisticados generan más ingresos y tienen implicaciones positivas para la productividad y la transformación estructural que la producción y las exportaciones de bienes primarios o semielaborados. Lo que un país produce y exporta, por lo tanto, importa significativamente. Basado en este entendimiento y marco conceptual, el Harvard Growth Lab ha desarrollado un Índice de Complejidad Económica (ECI) lo que confirma que la complejidad de las exportaciones de un país está asociada a un alto nivel de ingresos actuales y futuros y capacidades tecnológicas.

 

Por lo tanto, las preguntas clave son: ¿pueden los PMA aumentar sus inversiones en las áreas críticas necesarias para garantizar el nivel de sofisticación tecnológica requerido para lograr la transformación estructural? Dadas sus limitaciones de recursos internos, ¿cómo pueden movilizar inversiones adicionales?

 

EN LA MINA

 

La infraestructura dura y blanda troncal, como la electricidad, la conectividad a Internet confiable y de alta velocidad, y las habilidades digitales son requisitos previos para la aplicación de tecnologías. Sin embargo, a partir de 2019, el 52.8 % de la población de los PMA no tenía acceso a la electricidad, mientras que el promedio mundial era del 90.1 %.

 

Figura: Acceso a la electricidad (% de la población)

Acceso a la electricidad (% de la población)

 

Incluso dentro de los PMA, existe una variación considerable: los PMA asiáticos, como Bhután y la República Democrática Popular Lao, tienen una cobertura del 100 % y otros de la región los siguen de cerca, mientras que los PMA africanos tienen una cobertura de electricidad muy baja. Algunos de los últimos no lograron un progreso significativo durante la última década (ver arriba).

 

Curiosamente, las tres cuartas partes de la población de los PMA están cubiertas por una red de banda ancha móvil, pero solo una cuarta parte tiene acceso a Internet. Si los PMA quieren aprovechar el potencial de las tecnologías en evolución que forman parte de la Cuarta Revolución Industrial (4RI), el acceso a la infraestructura de banda ancha digital y la asequibilidad serían fundamentales. Sin embargo, La penetración de la banda ancha en los PMA se ha mantenido sin cambios en el 1 % desde 2016, en comparación con un promedio mundial del 15%.

 

Investigación y desarrollo

 

El gasto bruto en I+D (GERD) como porcentaje del PIB es un buen indicador del compromiso de un gobierno de dedicar recursos a la I+D y la innovación. Existen amplias disparidades entre los grupos de ingresos.

 

limitaciones del datos muestran que países como Israel y Corea gastan más del 4 % de su PIB en I+D, mientras que ningún PMA ha alcanzado ni siquiera el 1 %, con Camboya con el 0.1 %, Uganda con el 0.2 % y Etiopía, Malí y Nepal con el 0.3 %. Los únicos dos PMA que alcanzaron el 0.7 % fueron Burkina Faso y Rwanda. Siguiendo el ejemplo de Ruanda, cuyo objetivo era aumentar su gasto a más del 1% para 2020, otros PMA también deberían reconocer este imperativo y actuar en consecuencia.

 

Desarrollo de habilidades

 

La generación, adopción y ampliación de la tecnología requieren habilidades técnicas, para lo cual los PMA enfrentan dos desafíos críticos. Primero, el stock de capital humano capacitado en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) es relativamente bajo en los PMA debido a la baja inversión en capital humano. En segundo lugar, aquellos que están capacitados en estas disciplinas no pueden encontrar un empleo remunerado en el mercado debido a la falta de adecuación de habilidades y la falta de oportunidades de empleo adecuadas.

 

Si bien el primer problema se puede resolver mejorando la inversión en STEM, el segundo problema se puede resolver al tener un mecanismo institucionalizado para diálogos entre instituciones académicas y el sector privado.

 

Movilización de recursos

 

Una característica típica de los PMA es que tienen escasez de recursos, lo que se ha visto agravado aún más por la pandemia de COVID-19 y la crisis económica mundial asociada. Esto ha reducido considerablemente el espacio fiscal de los PMA y su capacidad para mitigar el impacto de la crisis e iniciar la recuperación.

 

Sin embargo, los PMA pueden utilizar los ingresos de las exportaciones de productos básicos y fuentes externas de financiación, como la cooperación Sur-Sur, la Ayuda para el Comercio (AfT), la inversión extranjera directa, la financiación combinada y la inversión de impacto para mejorar las capacidades tecnológicas. también deberían aprovechar AfT para generar otras fuentes de financiación externa.

 

Además, también pueden atraer financiación sostenible, incluida la financiación climática, y aprovechar los recursos de AfT para invertir en tecnologías climáticamente inteligentes para integrarlas en cadenas de valor verdes. apalancamiento Las tecnologías 4IR como blockchain pueden ayudarlos a acceder a los mercados de carbono también.

 

La Quinta Conferencia de las Naciones Unidas sobre los PMA, que tendrá lugar en Doha a fines de este año, brindará una oportunidad nueva y oportuna para reajustar los esfuerzos de la comunidad internacional para ayudar a los PMA en el camino hacia un cambio transformador. Se necesita una estrategia clara, respaldada por un plan de inversión para la mejora tecnológica, que permita a los PMA lograr una transformación estructural y mayores niveles de ingresos.

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial el 13 de enero de 2022 y se ha vuelto a publicar de acuerdo con la Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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