Producción de materiales de construcción sostenibles a partir de cenizas volcánicas y rocas.

Sostenibilidad

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Marzo 14th, 2022

¿Pueden los escombros del monte Etna allanar el camino para una nueva fuente de material de construcción sostenible, renovable y ecológico? Los investigadores y científicos de Sicilia así lo creen.

 

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Escritor senior, contenido formativo


 

  • La eliminación de cenizas volcánicas requiere mucho tiempo y es costosa; reciclarla podría ser una mejor opción.
  • Usar esa ceniza como material de construcción es una forma sostenible de usarla.
  • Incluso los antiguos romanos utilizaron este material.

 

Cuando un volcán entra en erupción, las personas que viven cerca se enfrentan a la amenaza de daños a la propiedad, pérdida de vidas e incluso la destrucción de pueblos enteros. Ahora, investigadores de la ciudad italiana de Catania, Sicilia, han encontrado una manera de reciclar la ceniza producida durante una erupción como material de construcción.

 

En el lado este de la isla de Sicilia se encuentra el volcán más volátil de Europa, el Etna o Muncibeḍḍu, como lo conocen los lugareños, que comenzó a entrar en erupción nuevamente en febrero de 2021 y aún arroja cenizas, humo y chispas al cielo. Cuando esa ceniza cae a la tierra, debe retirarse y enviarse a vertederos. Pero si pudiera reciclarse, los científicos creen que podría convertirse en una nueva fuente de materias primas renovables.

Producción de materiales de construcción sostenibles a partir de cenizas volcánicas y rocas.

De la destrucción a la construcción sostenible

 

Esta ronda reciente de actividad volcánica es mansa en comparación con eventos pasados. Hace unos 8,000 años, una erupción masiva en el Etna provocó un deslizamiento de tierra y una avalancha que provocó un tsunami más grande que un edificio de 10 pisos. Eso "se extendió por todo el mar Mediterráneo, golpeando las costas de tres continentes en solo unas pocas horas”, según Live Science, que cita el trabajo realizado por el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Italia.
Un equipo de la Universidad de Catania, la ciudad construida casi a la sombra del volcán, ha identificó una forma de reciclar las cenizas de las erupciones del Etna. Los usos potenciales de las cenizas recuperadas incluyen superficies de caminos y construcción.

 

Las propiedades de la ceniza la hacen muy adecuada para la construcción. Una gran cantidad de pequeños agujeros dentro de las rocas les dan aislamiento térmico, por ejemplo, por lo que podrían usarse con buenos resultados en bloques térmicos o paneles aislantes.

 

Los romanos ya conocían las características de ceniza volcánica, que mezclaron con otros materiales para construir muros. Los científicos que analizan la composición de los antiguos diques romanos, que han resistido la prueba del tiempo, han detectado una sustancia fortalecedora llamada tobermorita de aluminio, que cristaliza cuando la mezcla de cenizas se expone al agua de mar.

 

Impulsar el respeto por el medio ambiente en la construcción

 

Hay dos beneficios clave de reciclar los escombros de las erupciones volcánicas. Reduce la necesidad de materias primas para la fabricación de nuevos productos, en este caso, bloques, ladrillos y aislantes, haciendo más sostenible su producción. También significa encontrar un uso productivo para algo que de otro modo tendría que ser recolectado y desechado.

 

En 2019, el sector de los edificios y la construcción estuvo conectado con el 38% del total de las emisiones mundiales de CO2 relacionadas con la energía, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Y hay mucho trabajo por hacer. En abril de 2021, PNUMA advirtió que el sector 'no va por buen camino' para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París.

Y también hay preocupaciones más específicas. La demanda de hormigón, y de la arena que contiene, ha aumentado. Un 2018 Informe WWF sugiere que el agregado (arena y grava) es el material más extraído en el mundo, todo con implicaciones para el medio ambiente y nuestro planeta. De hecho, un Perspectiva 2017 en la revista Science sugiere que la sobreexplotación de la arena no solo daña el medio ambiente, sino que también pone en peligro a las comunidades y genera un riesgo de conflicto violento.

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 26 de julio de 2021, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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