Para sistemas alimentarios seguros y positivos para la naturaleza, Europa debe invertir en los agricultores

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31 de mayo de 2022

Los planes a corto plazo para fortalecer los sistemas alimentarios de Europa a la luz de la guerra de Ucrania no deben hacerse a expensas de las ambiciones ecológicas para su agricultura.

 

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Jefe de Futuro de Proteínas, Respuesta a COVID y Salud Alimentaria, Foro Económico Mundial


 

  • Los planes a corto plazo para apuntalar los sistemas alimentarios europeos no deben realizarse a expensas de las ambiciones ecológicas de la agricultura.
  • Si el 20 % de los agricultores europeos adoptaran un enfoque climáticamente inteligente, sería muy beneficioso para la resiliencia de los sistemas alimentarios.
  • Los agricultores deben recibir apoyo financiero para lograr esta transición.

 

El conflicto en Ucrania ha puesto a los sistemas alimentarios, y su fragilidad, al tope de la agenda global. Juntos, Rusia y Ucrania representan aproximadamente el 30% de las exportaciones mundiales de trigo, mientras que Rusia es el principal exportador de fertilizantes del mundo. Los fertilizantes, los alimentos para animales (principalmente trigo y maíz) y los precios de los alimentos ya han subido a niveles récord a medida que las interrupciones y sanciones relacionadas con la guerra reducen los insumos, la mano de obra y la logística clave para la producción agrícola mundial. Los líderes de la UE ya están hablando de una crisis de seguridad alimentaria generalizada que se avecina y están haciendo planes para fortalecer la soberanía alimentaria en la región. Si bien tales planes son tranquilizadores, las conversaciones sobre hacerlo renunciando a las ambiciones ecológicas de la UE no lo son.

 

El Informe de Evaluación más reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) advierte que el cambio climático y la pérdida de biodiversidad relacionada “han afectado la productividad de todos los sectores agrícolas y pesqueros, con consecuencias negativas para la seguridad alimentaria y los medios de vida”. Es ampliamente reconocido que los sistemas planetarios están peligrosamente cerca del punto de ruptura. Optar por reorientar las políticas y los subsidios únicamente para garantizar el suministro de alimentos a corto plazo, a costa de salvaguardar la resiliencia a largo plazo, convertiría en una ilusión la seguridad de nuestros sistemas alimentarios.

 

La degradación del suelo le está costando a la UE 100 20 millones de euros al año actualmente, y el cambio climático podría reducir el rendimiento de los cultivos en un 2050 % para XNUMX. La estrategia De la granja a la mesa, que se encuentra en el corazón del Pacto Verde Europeo, es parte de la respuesta a esta crisis, precisamente porque su objetivo es restaurar la salud del suelo de la UE y mejorar su adaptación al cambio climático a través de una “acción climáticamente inteligente”. También establece objetivos para reducir la dependencia de la región del uso de fertilizantes sintéticos que degradan el medio ambiente, un objetivo que se vuelve aún más significativo a la luz de los agricultores y los precios de los alimentos que luchan por mantenerse al día con los recientes aumentos en los precios de los fertilizantes.

 

Una transición centrada en el agricultor

 

Un informe reciente del Foro Económico Mundial describe los caminos para una transición de los sistemas alimentarios centrados en los agricultores en la UE. Encuentra que si un 20% adicional de los agricultores europeos adoptan prácticas climáticamente inteligentes, para 2030 la UE puede reducir sus emisiones agrícolas anuales de gases de efecto invernadero en un 6% estimado, restaurar la salud del suelo de más del 14% de su tierra agrícola total, mejorando así la biodiversidad y la resiliencia de los sistemas alimentarios y, dependiendo del nivel de implementación, añadir entre 1.9 9.3 millones EUR y XNUMX XNUMX millones EUR anuales a los ingresos de los agricultores.

 

El informe, desarrollado en colaboración con Deloitte y NTT Data, se basa en los conocimientos generados por la coalición EU Carbon+ Farming, una coalición regional de la plataforma 100 Million Farmers. La coalición reúne a 14 organizaciones de toda la cadena de valor alimentaria para trabajar con los agricultores, que forman la base de la cadena alimentaria, y escalar la acción climáticamente inteligente en toda la UE. Su objetivo es apoyar la transición a la velocidad y la escala necesarias para garantizar la seguridad futura de los sistemas alimentarios de la región. El informe comparte los resultados de las consultas con 1,600 agricultores de siete países, que juntos representan el 75 % de la base de agricultores de la UE, para comprender qué barreras y soluciones son necesarias para incorporar la adopción de medidas climáticamente inteligentes.

 

La nueva investigación encuentra que la economía agrícola es el factor número uno que impide el cambio hacia la sostenibilidad. Dado que los ingresos de los agricultores de la UE son aproximadamente un 60 % más bajos que los ingresos no agrícolas, y que los agricultores ahora enfrentan de manera rutinaria una inseguridad cada vez mayor debido a los eventos relacionados con el clima, pedirles que asuman el costo financiero adicional de la transición no es realista. Además, dado que las recompensas de la transición son compartidas por todos en áreas como una mayor seguridad alimentaria, una mayor biodiversidad y mejores servicios ecosistémicos, pedir a los agricultores que asuman solos esta carga no es equitativo.

 

Compartir la carga agrícola

 

Actualmente, la mayoría de los agricultores que están pasando por la transición solo tienen acceso a mejoras a nivel operativo, como el uso optimizado de insumos o la reducción de la volatilidad del rendimiento para justificar el impulso hacia la sostenibilidad. Pero la transición lleva tiempo, y un período de recuperación de varios años no brinda a los agricultores los incentivos adecuados para que cambien. Por lo tanto, las partes interesadas públicas y privadas deben contribuir a crear ingresos adicionales y segmentos de incentivos que recompensen la acción climáticamente inteligente.

 

Estos pueden ser a nivel de la cadena de valor, por un lado, donde todos los actores de la cadena de valor están obligados a contribuir a través de elementos tales como pautas de adquisición para promover cultivos climáticamente inteligentes, acuerdos de compra que garantizan ciertos precios y cantidades a los agricultores o préstamos más baratos. para la acción climáticamente inteligente y la valoración de co-beneficios por el otro, mediante el cual los resultados beneficiosos de la acción que no están directamente relacionados con los rendimientos se compensan a través de créditos de carbono u otros servicios ecosistémicos. Al desbloquear estos segmentos de valor adicionales, el estudio encuentra que el período de recuperación de la acción climáticamente inteligente podría reducirse en aproximadamente siete años, creando un caso de cambio más convincente y más rápido.

 

Aquí es donde la Coalición Carbon+ de la UE pretende intervenir, lanzando un esfuerzo integrado que construya un caso económico más sólido para la transición y aborde los desafíos complejos e interconectados que enfrentan los agricultores. El esfuerzo de la cadena de valor incluirá iniciativas en torno a la financiación y la eliminación de riesgos, normas de adquisición de apoyo, innovación tecnológica para la medición, verificación e informes agrícolas, y capacitación de agricultores, entre otros. En última instancia, estas iniciativas están destinadas a ayudar a cumplir los objetivos del Acuerdo Verde de la UE, que son fundamentales para empoderar los sistemas alimentarios europeos y sus administradores: los agricultores.

 

La crisis de Ucrania ha puesto la importancia de los sistemas alimentarios en el centro de la escena a nivel mundial. Es importante continuar enfatizando su importancia reconociendo que no existe un camino hacia el cumplimiento de nuestros Objetivos de Desarrollo Sostenible globales que no incluya la transición hacia sistemas alimentarios resilientes, positivos para la naturaleza y de cero emisiones netas.

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 11 de abril de 2022, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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