¿Cómo se puede gestionar la creciente inflación de los alimentos en el África subsahariana?

Sanidad

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Marzo 30th, 2022

La mayor inflación de alimentos tiene un impacto desproporcionado en las familias pobres. Se estima que había 264 millones de personas desnutridas en la región en 2020.

 

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Economista sénior, FMI


 

  • El aumento de los precios de los alimentos es un factor clave de la inflación en el África subsahariana.
  • La inflación del costo de los alimentos alcanzó el 11% en octubre de 2021, poniendo fin a un período de estabilidad.
  • Los precios más altos de los alimentos tienen un impacto desproporcionado en los hogares más pobres.
  • Se estima que había 264 millones de personas desnutridas en el África subsahariana en 2020.
  • La asistencia social y los seguros específicos son medidas fundamentales para impulsar la seguridad alimentaria de las personas desnutridas.

 

La inflación está aumentando en todo el mundo. En África subsahariana, un artículo está impulsando la tendencia más que otros: los precios de los alimentos. Los alimentos representan aproximadamente el 40 por ciento de la canasta de consumo de la región, una medida de bienes y servicios utilizada para medir la inflación del índice de precios al consumidor (IPC).

 

La inflación de alimentos aumentó a lo largo de 2019, en promedio, en 20 países de la región donde se dispone de datos mensuales de precios de alimentos. Después de permanecer estable en torno al 9 por ciento (año tras año) desde el comienzo de la pandemia, la inflación de alimentos comenzó a subir nuevamente desde abril de este año a alrededor del 11 por ciento en octubre. El siguiente gráfico muestra cómo la inflación de los alimentos está superando y contribuyendo al repunte de la inflación general de los precios al consumidor en África subsahariana, que aumentó a alrededor del 9 % en octubre, frente al 6 % en 2019.

 

¿Cómo se puede gestionar la creciente inflación de los alimentos en el África subsahariana?

 

A escala mundial, el aumento reciente de la inflación de los alimentos se atribuye al aumento de los precios del petróleo (que elevan los precios de los fertilizantes y los costos de transporte), las sequías y las restricciones a la exportación impuestas por algunos de los principales exportadores de alimentos y el almacenamiento en algunos países. Además, las medidas de contención de la pandemia interrumpieron la producción y la importación de semillas y fertilizantes y provocaron escasez de mano de obra durante las temporadas de siembra. Es importante destacar que existe diversidad en toda la región: la inflación de alimentos en Chad es cercana a cero, pero alrededor del 30 por ciento en Angola. Esto sugiere que los factores internos, como el clima y los tipos de cambio, contribuyen de manera importante a la inflación de los alimentos en los países del África subsahariana.

 

El panorama es muy incierto. La inflación de los alimentos y la inflación del IPC podrían moderarse si los precios de las materias primas disminuyen y se resuelven las interrupciones de la cadena de suministro global inducidas por la pandemia. Sin embargo, la alta inflación de alimentos podría persistir si las expectativas de inflación se desanclan o continúan las interrupciones en la cadena de suministro. En toda la región, se espera que la inflación promedio aumente en 2021 antes de disminuir el próximo año dependiendo de los precios de las materias primas y la resolución de los desajustes entre la oferta y la demanda.

 

Una mayor inflación de los alimentos empeoraría la situación de los países que ya enfrentan inseguridad alimentaria y escasez con un impacto desproporcionado en los hogares pobres. Se prevé que el número de personas desnutridas en la región haya aumentado en un 20 % en 2020, lo que supone 264 millones de personas.

 

La lucha contra la inseguridad alimentaria mediante asistencia social y seguros específicos puede ayudar a las poblaciones a sobrellevar la situación. También es importante evitar las barreras comerciales y mejorar el acceso a la financiación, las reservas de semillas, los insecticidas, los fertilizantes, las medidas contra la erosión y el riego.

 

Las cifras del número de países y las tasas de inflación correspondientes se cambiaron varias horas después de la publicación inicial para actualizar los datos presentados anteriormente.

 

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial el 16 de diciembre de 2021 y se ha vuelto a publicar de acuerdo con la Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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