5 barreras para el uso de materiales reciclados para impulsar la economía circular

Economía mundial

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Marzo 29th, 2022

Los materiales reciclados derivados de residuos son una opción clave para recuperar valor a lo largo de la cadena de suministro a medida que avanzamos en el camino hacia una economía circular.

 

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Profesor, Universidad de Deakin


 

  • Los materiales reciclados podrían usarse en la fabricación para hacer que los procesos de producción sean más ecológicos y sostenibles.
  • Sin embargo, aún quedan desafíos significativos en términos de obtener la aceptación generalizada de los fabricantes para el uso de materiales reciclados en lugar de materias primas vírgenes.
  • La inversión para ampliar los procesos de producción de materiales reciclados, el uso de datos de alta calidad y el desarrollo de una demanda estable de productos más ecológicos serán clave para resolver muchas de estas barreras.

 

En una economía circular ideal no produciríamos residuos, pero en una economía lineal sí. Reutilizar estos desechos para usarlos en nuevos productos es una forma de recuperar su valor a medida que el mundo continúa en el camino hacia la construcción de una economía circular.

 

Una verdadera economía circular promueve un diseño de productos aguas arriba más sostenible, en lugar de encontrar formas de recuperar y reutilizar los desechos. La reutilización cuidadosa del material derivado de desechos podría respaldar esto al conectar las cadenas de valor de productos aguas arriba y aguas abajo. Esto podría conducir a mejoras iterativas en el diseño de productos que facilitarían la recuperación de componentes y materiales para su reutilización. Además, estos productos podrían fomentar el desarrollo de mercados más ecológicos y crear conciencia sobre nuevas opciones sostenibles.

 

¿Son inferiores los materiales reciclados?

 

Desafortunadamente, existen percepciones muy arraigadas de que los materiales derivados de desechos, reciclados o recuperados son inferiores a los materiales vírgenes. Sin embargo, el concepto de “calidad” en este contexto depende principalmente del uso. Dado que los procesos industriales actuales están diseñados y calibrados para utilizar materiales vírgenes, los materiales reciclados o recuperados pueden alterar las cadenas de valor. Sin embargo, con algunos ajustes en sus procesos, sería posible que los fabricantes ganaran valor al usar materiales recuperados.

 

La cadena de valor del árido de hormigón reciclado utilizando material de hormigón recuperado.

 

Tomemos, por ejemplo, el agregado de concreto reciclado (RCA). Podría reemplazar al agregado natural en la industria de la construcción, pero hay 5 barreras principales que superar antes de que pueda agregar valor real al proceso de producción de concreto:

 

1) Contaminación y variación del producto

 

Cuando se produce el hormigón, los residuos suelen recogerse en un flujo mixto que tiene un alto nivel de contaminación y propiedades variadas. La calidad del producto reciclado puede fluctuar y no siempre cumple con los normas de calidad of materias primas vírgenes típicas.

 

Para que ocurra el upcycling, se debe identificar un uso específico para el material reciclado en la etapa de diseño del producto; el reciclaje se producirá en consecuencia. Por ejemplo, la mayor parte del hormigón demolido se recicla actualmente para producir hormigón triturado. Este contiene árido grueso, cemento fino, partículas de mortero, escombros, ladrillos y otros contaminantes. Este hormigón triturado se utiliza para reemplazar la roca en la construcción de carreteras y se considera un ciclo descendente porque el material recuperado reemplaza un material con un valor comercial más bajo.

 

Tal flujo de materiales, resultante del reciclaje y que consta de varios materiales mezclados con un rango de calidad razonablemente amplio, debe someterse a un filtrado estricto para calificar como materia prima en otro proceso de producción. Estas actividades, junto con la necesidad de mantener mayores márgenes de seguridad, aumentan la costo de usar materiales reciclados para empresas manufactureras.

 

Investigación muestra que una fuerte segregación de residuos en la fuente de generación, la gestión de datos y el seguimiento a lo largo de la cadena de valor podrían ayudar a superar esta barrera.

 

2) Mantener un suministro constante

 

Mantenerse al día con la demanda cuando el material reciclado o el contenido recuperado se convierte en materia prima en otra cadena de suministro es un desafío. Hacer coincidir las necesidades de oferta y demanda de dos cadenas de suministro requiere una planificación cuidadosa del inventario para evitar una oferta insuficiente o excesiva. Esta conduce costos de mantenimiento de inventario. El diseño de procesos de producción con la flexibilidad para cambiar a materia prima virgen durante las interrupciones del suministro da como resultado la infrautilización de activos y aumenta los costos de capital de trabajo.

 

Una vez más, la sólida gestión de datos y la cooperación con los socios proveedores es clave para superar esta barrera.

 

 

3) Modificar el proceso de producción

 

Si las propiedades del nuevo material son diferentes a las del material virgen o tradicional, el proceso de fabricación en sí podría requerir modificaciones para acomodarlo. En el caso de utilizar hormigón reciclado, que contiene restos de mortero de cemento en la superficie, los productores deben poder gestionar como resultado una mayor absorción de agua.

 

Se necesitará nueva infraestructura para procesar el flujo de material adicional si el material recuperado reemplaza parcialmente las materias primas tradicionales en este producto. Estos cambios suelen ser intensivos en capital y requieren inversión. Por ejemplo, se necesitarán nuevas herramientas y métodos para modelar y evaluar exhaustivamente las incertidumbres de la oferta y la demanda vinculadas al uso de material reciclado. Al mismo tiempo, obtener datos precisos sobre la calidad y la cantidad de flujos entrantes jugará un papel fundamental para ayudar a justificar cualquier inversión en la ampliación de estos procesos.

 

4) Abordar la incertidumbre de la demanda

 

La incertidumbre de la demanda es otra problema mayor para la industria Si los fabricantes transfieren los costos y riesgos adicionales de ofrecer un producto más ecológico al mercado, la demanda de ese producto puede que no sea lo suficientemente alto para crear un mercado estable.

 

Este riesgo de inestabilidad desalienta a los productores desde invertir para ampliar sus operaciones hasta alcanzar economías de escala. La creación de un mercado estable y constante para esos productos proporcionará a los productores que utilizan materiales reciclados la estabilidad necesaria para operar, así como para aumentar la productividad para competir.

 

5) Adaptar los programas de incentivos

Las organizaciones de fabricación tradicionales utilizan procesos estandarizados para ayudarlos a producir de manera más eficiente mientras mantienen la calidad del producto. Sin embargo, la introducción de nuevos materiales alternativos derivados, recuperados o reciclados podría interrumpir estos procesos altamente estandarizados u optimizados.

 

Los indicadores clave de rendimiento (KPI) del personal de producción suelen estar vinculados a limitar las variaciones del proceso de producción. Incentivar al personal para mantener el statu quo de esta manera aumenta la productividad de los activos y los alienta a cumplir los objetivos de producción. Sin embargo, este tipo de enfoque es difícil de mantener cuando se utiliza material reciclado o recuperado debido a el impacto en los procesos de producción de las variaciones discutidas en los puntos anteriores.

 

A menos que se cambien los esquemas de incentivos tradicionales para permitir estas interrupciones, tal vez incluso aceptándolas como innovaciones o como parte de una iniciativa verde más amplia, el sistema de desempeño tradicional se opondrá a este tipo de cambio o transformación.

 

Encontrar las soluciones

 

Estas barreras tienen una variedad de soluciones. Mientras que algunos requieren la transformación de la cadena de suministro, otros necesitan una amplia colaboración y cooperación con los socios de la cadena de valor para reducir los riesgos o rediseñar productos para una integración óptima.

 

Generar, administrar e intercambiar datos de alta calidad es una solución universal. El desarrollo de una demanda estable de productos más ecológicos se encuentra entre las soluciones más destacadas para resolver la mayoría de las otras barreras. En última instancia, debemos reconocer que establecer una economía circular llevará décadas y múltiples pasos iterativos. La introducción de material reciclado, recuperado o derivado de residuos en los productos es un hito inicial en este largo camino hacia una economía circular.

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial el 10 de diciembre de 2021 y se ha vuelto a publicar de acuerdo con la Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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