¡Cómo empezó la globalización hace casi 1,000 años!

GlobalizaciónHistoria

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Marzo 5th, 2021

By Valerie Hansen, Universidad de Yale

 

Los barcos vikingos aterrizaron en la isla canadiense de Terranova alrededor del año 1000, en lo que ahora es el yacimiento arqueológico conocido como L'Anse aux Meadows. Por primera vez, los dos lados del Océano Atlántico estaban conectados.

 

Cuando los vikingos desembarcaron, los indígenas comenzaron inmediatamente a comerciar con ellos. Los vikingos describen este encuentro inicial en "La saga de Eirik, ”Una epopeya oral escrita después de 1264 sobre los viajes nórdicos a través del Atlántico Norte desde Groenlandia hasta el Canadá actual.

 

Los lugareños traían pieles de animales para comerciar y, a cambio, los vikingos ofrecían trozos de tela de lana teñida de rojo. A medida que su suministro de tela comenzó a escasear, la Los vikingos cortan la tela en trozos cada vez más pequeños., algunos tan anchos como el dedo de una persona, pero los lugareños querían tanto la tela que continuaron ofreciendo la misma cantidad de pieles en el comercio.

 

En todo el mundo en este momento, el encanto de los productos novedosos llevó a 1,000 años de comercio e interacciones entre personas de diferentes lugares, en lo que ahora se conoce como globalización. Son el tema de mi libro reciente "El año 1000: cuando los exploradores conectaron el mundo y comenzó la globalización."

 

La rápida propagación del coronavirus y el consiguiente cierre social y económico en todo el mundo han cambiado la comprensión de todos sobre los peligros de la globalización, incluido el mío. Una sociedad que solo puede obtener ciertos artículos necesarios de un socio comercial es vulnerable como resultado de esa dependencia. En el pasado, había límites incorporados en el comercio mundial que impedían que las sociedades anteriores se volvieran totalmente dependientes de los bienes externos. Esos límites ya no existen hoy.

 

Una red mundial de caminos

Aproximadamente 10 años después de su llegada a L'Anse aux Meadows, los vikingos abandonó su asentamiento, muy probablemente debido a conflictos con los habitantes locales. Pero continuaron navegando a Canadá en busca de madera para llevar de regreso a Groenlandia e Islandia, donde los árboles eran escasos.

 

Encuentros similares en todo el mundo tuvieron lugar cuando Comerciantes y misioneros musulmanes Pasó de Oriente Medio a África Occidental alrededor del año 1000, cuando los hablantes de lenguas malayo-polinesias navegaron desde la península malaya al oeste hasta Madagascar, se establecieron allí por 1000, y cruzaron el Pacífico para Hawái e Isla de Pascua entre 1025 y 1290. Todo un nuevo sistema de rutas marítimas y terrestres se abrió como resultado de estas expediciones. En el año 1000, un objeto o mensaje podía viajar por todo el mundo por primera vez.

 

Un jarrón de cerámica Qingbai temprano de Jingdezhen, China, fabricado en el siglo XI o XII.
Museo Metropolitano de Arte

En el año 1000, por supuesto, no había electricidad ni energía de vapor, pero la producción en masa aún era posible.

 

En la provincia china de Fujian, los hornos de dragones, que se extendían más de 300 pies por las laderas de las colinas, se alimentaban con madera, coque o carbón. Productor entre 10,000 y 30,000 buques en un solo disparo, estos hornos empleaban a cientos, posiblemente miles, de artesanos, que trabajaban a tiempo completo.

 

Los alfareros individualmente elaboraban jarrones, botellas, cuencos y platos en sus ruedas de alfarero y luego los quemaban a temperaturas más altas que cualquier otro horno del mundo. Las macetas vidriadas eran los iPhones de su época, productos deseados por todos porque eran hermosos y fáciles de limpiar.

 

Los arqueólogos han excavado mercancías chinas en puertos costeros en Kenia, Tanzania y Comoras a lo largo de la ruta marítima más transitada del mundo en ese momento, que conectaba África Oriental, Oriente Medio y China.

 

 

El dominio completo de los mercados extranjeros era imposible

La cerámica china se encontraba entre los bienes comerciales más codiciados de su época, pero los alfareros chinos nunca lograron dominar los mercados extranjeros de la forma en que lo hacen los exportadores modernos.

 

Dos factores importantes les impidieron hacerlo. Primero, aunque los hornos chinos podían producir miles de ollas en una sola cocción, la producción no era lo suficientemente alta como para inundar los mercados de otros países. En segundo lugar, el transporte por barco en el pasado era mucho menos confiable que el transporte moderno en la actualidad.

 

Históricamente, los barcos podían salirse de su curso durante las tormentas o hundirse cuando chocaban contra las rocas. Las incertidumbres del transporte limitaron la cantidad de mercancías que llegaban a puertos extranjeros. Mi investigación ha revelado que las cerámicas de exportación de China nunca abrumaron a los fabricantes locales, que copiaban jarras y vasijas chinas.

 

Por ejemplo, los arqueólogos que excavaban en la moderna ciudad de Shush en Irán excavaron imitaciones locales de vasijas chinas. Las imitaciones fueron ingeniosas, pero inferiores. Debido a que habían sido cocidos a temperaturas mucho más bajas, eran mucho más frágiles que las ollas chinas y los esmaltes no son lisos. A pesar de sus defectos, las copias locales han aparecido en sitios arqueológicos junto con embarcaciones importadas de China en varios puertos del Océano Índico, lo que demuestra que los fabricantes locales pudieron innovar y conservar su participación en el mercado. Incluso si se cortara el suministro de cerámica china, los consumidores locales podrían obtener los productos que necesitaban.

 

Cuando las líneas de suministro se cortaron en el pasado, la gente se las arregló para encontrar nuevas fuentes de los bienes que deseaba. Los ejemplos más claros fueron durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. Cuando se hizo imposible importar algo de las potencias enemigas, y esto podría suceder de la noche a la mañana, los comerciantes ingeniosos localizaron nuevos suministros o creado un equivalente como el caucho sintético o los tés sustitutos que los alemanes mezclaban con hierbas cuando no podían acceder al té real.

 

 

Un Airbus Beluga, uno de los aviones de carga más grandes del mundo.
Don-vip / Wikimedia Commons, CC BY-SA 

Hoy el gran capacidad de aviones de carga y los barcos modernos significan que pueden abastecer a una comunidad con bienes totalmente importados y eliminar toda la producción local. La pandemia de coronavirus ha hecho que los estadounidenses se den cuenta de cuán dependientes son de países extranjeros para productos clave.

 

En 2018, por ejemplo, un estudio confidencial del Departamento de Comercio de EE. UU. Concluyó China suministró el 97% de todos los antibióticos Los estadounidenses consumieron. La cerámica no es tan importante para la salud de las personas como los antibióticos, pero las importaciones modernas de todo tipo pueden abrumar a los fabricantes locales hoy en día de una manera que no era posible en el pasado.

 

Ese es el desafío para el futuro: descubrir cómo domar la globalización para que los productores locales puedan sobrevivir junto con las superpotencias de fabricación. El pasado nos da motivos para ser optimistas: cuando se cortan las líneas de suministro, la gente se las ha arreglado para encontrar fuentes alternativas.

 

Valerie Hansen, Profesor de historia, Universidad de Yale

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.