¡Cómo la pandemia de Covid-19 podría globalizar la economía aún más, no menos!

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Marzo 1st, 2021

Las interrupciones de la cadena de suministro global, las fronteras cerradas y los conflictos comerciales hacen surgir el espectro de naciones que se vuelven hacia adentro y se desconectan unas de otras. Pero Harold James de Princeton cree que Covid-19 bien puede acercarnos a todos.

 

Por Eryl Brown

escritor y editor en Los Ángeles


 

Preguntas y respuestas - Historiador económico Harold James Por Eryn Brown

 

Este artículo es parte de Reset: la ciencia de la crisis y la recuperación, una serie en curso que explora cómo el mundo está navegando por la pandemia de coronavirus, sus consecuencias y el camino a seguir. Reset cuenta con el apoyo de una subvención de la Fundación Alfred P. Sloan.

 

Harold James ha estado escribiendo sobre la globalización, y su tan esperada desaparición, durante la mayor parte de los 40 años. El historiador económico de la Universidad de Princeton ha examinado los efectos de las crisis financieras antiguas y nuevas, desde la Gran Depresión de la década de 1930 hasta el colapso de los mercados financieros en 2008.

 

Su libro de 2002, El fin de la globalización, examinó cómo la Gran Depresión derrumbó el globalismo: ante una aguda crisis financiera, las naciones se alejaron de los lazos culturales y económicos en el exterior. De manera ominosa, James sugirió entonces que las fuerzas que volvieron a las sociedades contra el globalismo en la década de 1930 probablemente volverían a surgir a medida que avanzaba el siglo XXI, a pesar de que las naciones han forjado conexiones cada vez más estrechas a través del comercio, la migración y la tecnología en las décadas intermedias. “Una de las lecciones de la Depresión es que la globalización es inherentemente vulnerable y puede verse interrumpida por pandemias, ataques terroristas y diferentes crisis”, dice hoy.

 

De hecho, a medida que avanzaban las cosas, surgieron “crisis diferentes” para demostrar que James tenía razón. Cuando los mercados inmobiliarios y financieros colapsaron en 2008, por ejemplo, muchos políticos comenzaron a despreciar los mercados globales y a erigir barreras comerciales, escribió James en el 2018. Revisión anual de economía financiera, parte de un número especial y una conferencia sobre la Gran recesión y sus consecuencias. Estos enemigos de la globalización solo tuvieron un éxito parcial, señaló: el ritmo del comercio se quedó atrás del ritmo de producción por primera vez en décadas, pero el dinero y las personas continuaron moviéndose libremente entre las naciones.

 

No se puede culpar a los observadores cuidadosos de la política y los negocios en 2020 por preguntarse si Covid-19, un lado oscuro de la interdependencia, transportado en una pequeña cantidad de ARN viral, marcará el comienzo de una nueva reacción desglobalizante. Con la escasez de hisopos y jeringas necesarios, ¿no se volverían las naciones hacia adentro para cuidar de su propia gente primero, movilizándose para fabricar los suministros médicos que alguna vez compraron en China o India? Con tantos ciudadanos sin trabajo, ¿no empezarían los gobiernos a “reubicar” trabajos de fabricación más cerca de casa?

 

Al contrario, dice James; podría suceder lo contrario. Es casi seguro que la pandemia revolucionará la forma en que interactúa el mundo, pero no de la forma nefasta que piensan algunos pronosticadores. James habló con Conocible sobre por qué Covid puede terminar expandiendo la globalización, en lugar de destruirla.

 

Esta conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

 

¿Qué es la globalización y por qué es importante?

 

Pienso en la globalización como la movilidad de bienes, personas y capital, y en todo eso está involucrada la globalización de las ideas, uniendo al mundo. Ha continuado a lo largo de la historia: en la última década, los arqueólogos se sorprendieron al descubrir que los esqueletos de personas que habían sido enterradas en el sur de Italia durante el Imperio Romano habían ADN asiático.

 

En varias etapas ha habido nuevas intensidades en el proceso. El desarrollo de los barcos de vela en el período moderno temprano permitió viajes de mayor distancia, y en el siglo XIX los ferrocarriles abrieron el interior de los continentes. El avión y más tarde Internet en el siglo XX también abrieron realmente la globalización a nuevas áreas.

 

La globalización está impulsada en parte por las necesidades materiales y por la eficiencia: no tiene sentido, y ni siquiera es posible, que todos los lugares produzcan todo tipo de bienes. Pero no creo que sea solo una cuestión de obtener el artículo deseado que solo puede obtener en otro lugar. También es una cuestión de curiosidad. Encontramos nuestro entorno restrictivo y queremos reiniciar nuestras vidas. La migración y la interacción con los demás a menudo son impulsadas por personas que huyen de la adversidad, pero a veces también por la aventura.

 

En las décadas de 1920 y 1930, la globalización también fue un fenómeno de ideas. Los cadetes de la Academia Militar Whampoa de China decidieron que necesitaban un partido fascista porque Italia se había movido de esa manera. El movimiento de bienes y capital en todo el mundo no había alcanzado los volúmenes de finales del siglo XX en ese entonces. Pero una crisis bancaria en Austria aún pudo producir un efecto dominó en todo el mundo, justo cuando el colapso del mercado hipotecario estadounidense devastó la economía mundial en 20. La conciencia del impacto fue la misma en ambos casos.

 

En mi revisión de 2018, miré hacia atrás en 2008 y medí la globalización y la desglobalización en términos de flujos: de bienes, de personas, de capital y de datos. Lo que encontré fue que la evidencia no apoyaba completamente la noción de que la desglobalización había tomado el control.

 

Así que los rumores sobre el Fin de la Globalización han sido muy exagerados.

 

Otras personas han inventado consignas como "eslobalización". Creo que así es más. La crisis financiera de 2008 ciertamente produjo cierto retroceso contra la globalización y una discusión mucho más amplia sobre si es deseable, si es compatible con la democracia o no, y las condiciones en las que la globalización está funcionando. Muchos opinaron que la globalización había terminado, pero las condiciones sobre el terreno no cambiaron drásticamente.

 

¿Qué cambios ocurrieron?

 

Ha habido más conflictos comerciales desde 2008. Ha habido más resistencia a la migración y ha habido cierta nacionalización de los sistemas financieros, particularmente en Europa.

 

Los patrones comerciales cambiaron y parte de la producción se trasladó más cerca de casa. Mucho de esto tuvo poco que ver con la competencia global y, en cambio, fue impulsado por la demanda y la impaciencia de los consumidores. Los estilos de moda de la moda rápida, por ejemplo, eran más fáciles de entregar si producías más localmente y no muy lejos en Asia. Una pequeña cantidad de la producción estadounidense regresó a los Estados Unidos. Parte de la producción europea se destinó al sureste de Europa, a Rumania o Ucrania, en lugar de a China. Estos no son enormes en términos de volumen, pero siguen siendo una tendencia interesante e importante.

 

Obviamente, creo que las elecciones de Trump de 2016 y el Brexit, que comparten una oposición central al globalismo, encajan en la narrativa de la reacción violenta a la globalización. Pero hasta 2020 fue un panorama muy heterogéneo en términos de cambios reales. Este año ha agregado una nueva dimensión.

 

¿Por Covid?

 

Si. Como era de esperar, muchas personas, incluido el asesor de Trump Pedro Navarro, han dicho que la globalización fue el pecado original que produjo la crisis de Covid. El coronavirus apareció por primera vez en lugares que estaban muy conectados internacionalmente: el norte de Italia, la ciudad de Nueva York. Era fácil culpar a los viajes globales. También era fácil pensar que la crisis se vio agravada por la dependencia de productores distantes de medicamentos. Una estadística bastante sorprendente es la cantidad de productos farmacéuticos estadounidenses que se fabrican en China o India, o se fabrican con materiales chinos. Alrededor 97 por ciento de los antibióticos estadounidenses, por ejemplo, proceden de China.

 

Los esfuerzos para controlar la propagación de Covid han impactado drásticamente el movimiento de personas de un lugar a otro. Ha producido grandes restricciones a los viajes y ha dificultado la migración internacional. De modo que ese aspecto de la globalización está bajo una nueva tensión.

 

Pero también hay una imagen más positiva de lo que está sucediendo. La crisis de Covid llega en un momento extraño en el que hay una enorme cantidad de cambios tecnológicos en marcha, en particular, el auge de Internet, y algunos de ellos en realidad aumentan la globalización. Realmente es un cambio radical en lo que se trata la globalización.

 

Figura: Vista superior de la terminal de contenedores de Kwai Tsing en Hong Kong | imágenes falsas

Vista superior de la terminal de contenedores de Kwai Tsing en Hong Kong-min

 

Entonces, ¿puede pensar en los encierros como una fuerza globalizadora?

 

Piense en la vivienda, la educación y los servicios médicos, tres áreas caras de la vida que se han mantenido intensamente locales, hasta ahora. Durante la crisis del coronavirus, los tres comenzaron a plantear peligros reales: compartir el espacio de vida y trabajo con muchas otras personas, ir al médico o al hospital, o presentarse en escuelas y universidades, aumentaron las posibilidades de infección.

 

Covid nos mostró que los tres se pueden gestionar mejor a través de interacciones remotas y, por definición, hacen que nuestras vidas sean menos locales. Las fronteras nacionales ya no son una restricción obvia.

 

Está claro que las costosas megaciudades globales están perdiendo su atractivo. No es necesario que viva en el centro de Manhattan o en el centro de Londres. Puede vivir en un lugar más agradable y menos costoso y trabajar de forma remota. Creo que en el futuro veremos una mezcla de personas trabajando desde casa y yendo físicamente a un lugar durante algunos días al mes, una especie de modelo híbrido.

 

Del mismo modo, si tengo fiebre y no me siento bien, no necesito ir físicamente a ver a mi médico. Puedo hablar con el médico por teléfono o por video. Puedo conectarme a dispositivos que miden mi presión arterial o azúcar en sangre y transferir estos datos a mi médico. No tiene que estar en Nueva Jersey, donde vivo.

 

Escuela, también. No estoy convencido de que Zoom sea la respuesta a todo, pero algunas cosas han mejorado con él, incluidas las conferencias académicas, que han sido un verdadero placer en los últimos seis meses. Mis alumnos que están matriculados en Princeton están sentados frente a computadoras en Yakarta, Buenos Aires y Berlín. En el futuro, la educación combinará sesiones a distancia con encuentros personales. Será más barato y efectivo y significará que los estudiantes podrán aprender desde cualquier parte del mundo. Muchas universidades ya están preocupadas de que su modelo comercial básico no funcione.

 

“La crisis de Covid llega en un momento extraño en el que hay una enorme cantidad de cambios tecnológicos en marcha ... y algunos de ellos en realidad aumentan la globalización. Es realmente un cambio radical en lo que se trata la globalización ”. Harold James

 

Esa es mi historia al revés de la desglobalización. Debo agregar: nunca hubo desglobalización en el intercambio de datos. Todos los días, las personas transfieren más y más bits de datos en todo el mundo. Cuando hacemos Zoom, estamos moviendo cantidades increíblemente grandes de bytes. Esa es una métrica importante de interconexión.

 

¿Qué hay de las cosas físicas? Se ha hablado mucho sobre la “reubicación” de negocios esenciales como la fabricación de equipos médicos. ¿Eso ha comenzado a suceder?

 

Si. Los suministros médicos son un caso obvio y la producción está aumentando a nivel nacional. Pero seguiremos dependiendo de lo que suceda en otros lugares. La carrera por la vacuna Covid más eficaz se está llevando a cabo en todo el mundo: en China, en Rusia, en Europa, en los Estados Unidos. En unos meses, veremos que una vacuna es mejor que las otras y se convertirá en el modelo.

 

¿Se producirá una vacuna de este tipo a nivel local? Quizás, en los Estados Unidos. Pero no se producirá localmente en todos los países europeos. No tiene sentido producir toda una gama de productos farmacéuticos en, digamos, Estonia o Eslovenia.

 

Esto pone de relieve otra necesidad, que es asegurarse de que productos como una vacuna se distribuyan de manera equitativa entre los países. Habrá demanda de un enfoque multinacional, construido sobre los cimientos de la globalización que se han construido durante el último siglo. La Organización Mundial de la Salud probablemente tiene un papel que desempeñar.

 

Los países comenzaron a volverse hacia adentro y a adoptar políticas populistas después de la crisis financiera de 2008. ¿Covid-19 ha aumentado este "Psicología de la desglobalización", como lo has llamado?

 

Creo que está realmente mezclado. La psicología inmediata es de hecho pensar, no hagamos nada que requiera un contacto generalizado con el mundo. Eso ha sido claramente acelerado por la pandemia.

 

Pero luego, cuando comienza a observar los resultados reales para la salud y la economía, cambia la discusión muy rápidamente. Decir "Estados Unidos primero" y simplemente cortar todo no funciona. Los suministros médicos son un buen ejemplo. Por el momento, EE. UU. Todavía depende de las cadenas de suministro internacionales para estos productos, y es probable que seamos dependientes durante un período de tiempo considerable. Al final, eso probablemente sea algo bueno. Incluso si el país lograra producir bienes equivalentes por sí solo, se aislaría de las innovaciones en el futuro.

 

¿Cómo han impactado las pandemias el comercio y las interacciones globales a lo largo de la historia?

 

Las dos pandemias realmente grandes que los historiadores conocen son la plaga de Justiniano en los siglos VI y VII y la peste negra, particularmente la primera ronda de la peste negra, de 6 a 7 o 1348. Se dice que la plaga de Justiniano han matado alrededor de un cuarto a la mitad de la población de Europa y desempeñado un papel en la historia de la decadencia y desintegración del Imperio Romano, por lo que fue una fuerza desglobalizadora.

 

Figura: La visión de un artista de una ciudad asolada por la peste muestra la muerte y el caos. Se cree que las pandemias provocaron cambios políticos y económicos a gran escala en el pasado. En la Europa del siglo XIV, la Peste Negra mató a un gran número de personas, pero también aumentó los salarios y condujo a un aumento del comercio.

La visión de un artista de una ciudad asolada por la peste muestra la muerte y el caos. Se cree que las pandemias provocaron cambios políticos y económicos a gran escala en el pasado. En la Europa del siglo XIV, la Peste Negra mató a un gran número de personas, pero también aumentó los salarios y condujo a un aumento del comercio.

Créditos: Imagen clásica / Alamy Foto de stock

 

La peste negra, por el contrario, se produjo en un momento en el que Europa mostraba signos de superpoblación. Las poblaciones se expandieron y se trasladaron a tierras marginales, los rendimientos cayeron, los suministros de alimentos se volvieron más precarios y los salarios también cayeron. La secuela inmediata de la peste negra, que mató a alrededor de un tercio de los europeos, fue en realidad aumentar los salarios y mejorar las condiciones de vida. Como consecuencia, la gente podía gastar más en otras cosas y se produjo un tremendo florecimiento de la cultura y el comercio.

 

La pandemia de Covid no está en la liga de estas pandemias en términos de mortalidad, y no afectará los salarios de manera tan dramática. La estimación de muertes durante la gripe española hace un siglo es de 50 millones. E incluso eso no fue suficiente para tener un impacto significativo en los niveles salariales.

 

¿Qué tendencias de globalización y desglobalización observará a medida que el covid disminuya en los próximos años?

 

Estaré observando el alejamiento de las grandes ciudades y la aplicación de la tecnología a la educación y la medicina. Si las personas están pagando menos por estos servicios esenciales, tendrán más ingresos disponibles y nuevas oportunidades, y podría obtener algo parecido al efecto de la plaga: un mayor poder adquisitivo que hace que las personas se sientan mejor.

 

Covid también acelerará el ritmo de los cambios que ya estaban en marcha, como el alejamiento del dinero convencional hacia la moneda electrónica. Muchos lugares ya no quieren aceptar billetes debido al riesgo de infección. El Banco Central Europeo acaba de anunciar un gran estudio de moneda electrónica.

 

Creo que rápidamente verás que las monedas privadas, dinero emitido por entidades no estatales, también juegan un papel. El viejo mundo en el que las monedas se asocian con los estados no va a durar. Este es un cambio que se estaba produciendo de todos modos. Se acelera por la deslegitimación del dinero físico pasado de moda.

 

¿Covid también tendrá un impacto en el nacionalismo político?

 

La crisis de 2008 fue un poderoso impulsor del nacionalismo y el populismo. Pero a la mayoría de los gobiernos populistas no les ha ido bien en el manejo de la crisis de Covid. Algunos elementos de la mezcla populista son la desconfianza en los expertos, la toma de decisiones precipitadas y el salto de una cosa a otra. Sus políticas suelen ser inconsistentes. Gobiernos competentes como el de Alemania, por otro lado, han manejado esta crisis bastante bien, lo que hace que las quejas populistas sobre esos gobiernos parezcan inválidas.

 

Así que creo que Covid aplastará el populismo. De todos modos, el vapor estaba saliendo del movimiento.

 

Este artículo es parte de Reset: la ciencia de la crisis y la recuperación, una serie en curso que explora cómo el mundo está navegando por la pandemia de coronavirus, sus consecuencias y el camino a seguir. Reset cuenta con el apoyo de una subvención de la Fundación Alfred P. Sloan.

 

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Este artículo fue publicado originalmente por Revista conocible, el 11 de mayo de 2020, y se ha vuelto a publicar de conformidad con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.

 


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