Una breve historia del PIB y lo que podría venir después

PIB

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7 de abril de 2022

El Producto Interno Bruto (PIB) es la suma del valor de todos los bienes y servicios producidos en un país cada año. ¿Es hora de repensarlo para una nueva era?

 

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Jefe de Comunicaciones, Oficina del Presidente, Foro Económico Mundial


 

  • Mientras el Foro Económico Mundial lanza el video-podcast Stakeholder Capitalism, el presentador y autor Peter Vanham analiza el PIB, el tema central del episodio 1.
  • El Producto Interno Bruto (PIB) es la suma del valor de todos los bienes y servicios producidos en un país cada año.
  • En el contexto de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en la principal herramienta para medir la economía de un país.
  • Peter Vanham analiza su historia y relevancia en este extracto del libro tomado de Capitalismo de las partes interesadas: una economía global que trabaja para el progreso, las personas y el planeta.
  • Mira y escucha todos los episodios del podcast Stakeholder Capitalism aquí.

 

 

¿Qué pasa si tu invento cambia el mundo, pero no de la forma en que lo pretendías? Eso es lo que le sucedió a Simon Kuznets, un economista estadounidense nacido en Rusia, quien ayudó a desarrollar el concepto de producto interno bruto, o PIB, hace casi un siglo.

 

Para Kuznets, quien trató de dar sentido a la Gran Depresión y su impacto en la economía, el PIB fue una medida útil. Ayudó a tener en cuenta la cantidad de bienes que produjo la economía estadounidense y la rapidez con la que se recuperó después de la crisis. Pero el economista también advirtió que era una herramienta pobre para la formulación de políticas, sin ningún resultado.
Para muchos mercados y formuladores de políticas, el crecimiento del PIB se ha convertido en una métrica que consume todo, aunque es contraproducente para resolver algunos de los mayores problemas del mundo: la desigualdad y la degradación ambiental, que empeoran con el tiempo.

 

Las crisis a las que nos enfrentamos pueden ser el último "te lo dije" de un economista a menudo incomprendido, y podrían resumirse como la "maldición de Kuznets". Pero antes de profundizar en esta “maldición”, examinemos quién era exactamente Simon Kuznets, y cuándo y cómo inventó el PIB.

 

¿Quién fue Simón Kuznets?

Simon Kuznets nació en Pinsk, una ciudad del Imperio Ruso, en 1901, y estudió economía y estadística en la Universidad de Kharkiv (ahora en Ucrania). Pero a pesar de su prometedor historial académico allí, no se quedaría mucho tiempo en su país de nacimiento después de llegar a la edad adulta.

 

En 1922, el Ejército Rojo de Vladimir Lenin ganó una guerra civil en Rusia que duró años. Con la Unión Soviética en ciernes, Kuznets, como miles de personas, emigró a Estados Unidos. Allí, primero obtuvo un doctorado en economía en la Universidad de Columbia y luego se unió a la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER), un grupo de expertos económicos muy respetado.

 

Su sincronización fue impecable. En las décadas posteriores a su llegada, Estados Unidos creció hasta convertirse en la principal economía mundial. Kuznets estaba allí para ayudar al país a dar sentido a esa nueva posición. Fue pionero en conceptos clave que dominan la ciencia económica y la formulación de políticas hasta el día de hoy y se convirtió en uno de los economistas más destacados del mundo.

 

Telón de fondo de auge y caída

 
Cuando Kuznets llegó a los EE. UU., el país estaba en un punto alto económico; salió de la Primera Guerra Mundial balanceándose. Los fabricantes estadounidenses introdujeron bienes, como el automóvil y la radio, en el enorme mercado interno del país, vendiéndolos a un público hambriento de bienes modernos. Con la ayuda de un espíritu de libre comercio y capitalismo, Estados Unidos pronto se convirtió en la principal economía del mundo.

 

Pero la embriagadora experiencia de los locos años veinte pronto se convirtió en la calamitosa Gran Depresión. Para 1929, la floreciente economía se había descontrolado.

 

El contexto era de extremos económicos. Un puñado de individuos, como el magnate del petróleo John D. Rockefeller, el titán de la banca John Pierpont Morgan y el gigante del acero Andrew Carnegie, controlaban cantidades colosales de riqueza y activos económicos, mientras que muchos trabajadores tenían una existencia mucho más precaria, aún dependiendo a menudo de trabajos de día de pago. y cosechas agrícolas.

 

Además, un mercado de valores en constante crecimiento, que no estaba respaldado por ninguna tendencia similar en la economía real, significaba que la especulación financiera estaba alcanzando un punto álgido.

 

A fines de octubre de 1929, se produjo un colapso colosal del mercado de valores y se puso en marcha una reacción en cadena en todo el mundo. La gente no cumplió con sus obligaciones, los mercados crediticios se secaron, el desempleo se disparó, los consumidores dejaron de gastar, aumentó el proteccionismo y el mundo entró en una crisis de la que no se recuperaría hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

 

El nacimiento del PIB

 

Mientras los formuladores de políticas de EE. UU. luchaban por contener y poner fin a la crisis en casa, carecían de la respuesta a una pregunta fundamental: ¿qué tan mala es la situación, en realidad? ¿Y cómo sabremos si nuestras respuestas de política funcionan? Las métricas económicas eran escasas y el PIB, la medida que usamos hoy para valorar nuestra economía, no se había inventado.

 

Entra, Simon Kuznets. Experto en estadística, matemáticas y economía, desarrolló una forma estándar de medir el producto nacional bruto o PNB de los Estados Unidos. Daría una idea de cuántos bienes y servicios produjeron las empresas de propiedad estadounidense, ya sea en el país o en el extranjero. Unos años más tarde, Kuznets también desarrolló el PIB.

 

El PIB era la suma del valor de todos los bienes y servicios producidos en un país cada año (y, a diferencia del PNB, excluía el valor de las instalaciones de propiedad estadounidense en el extranjero). Puede medirse sumando el valor de todos los bienes y servicios terminados y restando el costo de los productos intermedios, o puede encontrarlo sumando todos los salarios, ganancias e ingresos de inversión.

 

La forma más común de calcularlo era el llamado “enfoque del gasto”. Calcula el PIB total como: Producto Interno Bruto = Consumo + Gasto del Gobierno + Inversión Privada + Exportaciones – Importaciones

 

PIB
 
(Desde una perspectiva económica, todas esas sumas deberían sumar lo mismo: producción agregada = ingreso agregado = gasto agregado).

 

El invento de Kuznets fue un golpe de genialidad. Resumió en un número la fortaleza económica de toda la nación y dio a los políticos pistas sobre cómo mejorarla. Durante el resto de la década de 1930, otros economistas ayudaron a estandarizarlo y popularizarlo, y cuando se celebró la conferencia de Bretton Woods en 1944, el PIB se confirmó como la principal herramienta para medir las economías de todo el mundo.

 

limitaciones del PIB

 
Desde entonces, el PIB se ha convertido en una especie de talismán. Cuando el PIB está creciendo, da esperanza a las personas y las empresas, y cuando decae, los gobiernos hacen todo lo posible para revertir la tendencia. Aunque hubo crisis y reveses, la historia de la economía global en general fue una de crecimiento, por lo que la noción de que el crecimiento del PIB es bueno, prevaleció supremamente.

 

En los aproximadamente 30 años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, informar sobre el PIB fue un triunfo recurrente, especialmente en Occidente. Fue la “Era Dorada del Capitalismo” en Estados Unidos, el “Wirtschaftswunder” en Alemania y el “Trente Glorieuses” en Francia. El crecimiento nominal del PIB podría alcanzar el 10 % o más y, en términos reales ajustados a la inflación, a menudo superaba el 5 %.

 

Pero hay un final doloroso para esta historia, y podríamos haberlo previsto si hubiéramos escuchado mejor al propio Kuznets. En 1934, mucho antes del Acuerdo de Bretton Woods, e incluso antes del cetro de la guerra, Kuznets advirtió al Congreso de los EE. UU. que no se centrara demasiado en el PNB o el PIB: "El bienestar de una nación difícilmente puede inferirse de una medida del ingreso nacional". dijo.

 

El bienestar de una nación difícilmente puede inferirse de una medida del ingreso nacional.
 
—Simón Kuznets
 
Esta evaluación resultó profética. El PIB nos informa sobre el consumo agregado, pero no sobre el bienestar personal. Nos habla de la producción, pero no de la contaminación que la acompaña, ni del agotamiento de los recursos naturales que requiere. Nos habla del gasto público y de las inversiones privadas, pero no de la calidad de vida que generan.

 

La economista de Oxford Diane Coyle nos dijo en una entrevista reciente que, en realidad, el PIB era "una métrica de tiempos de guerra". Te dice lo que tu economía puede producir cuando estás en guerra, como fue el caso a principios de la década de 1940, pero no te dice cómo puedes hacer feliz a la gente cuando estás en paz. Te dice lo valiosos que son los árboles cuando los cortas y los conviertes en cercas o bancos, pero no lo que valen cuando los dejas en pie.

 

A pesar de las primeras advertencias de su inventor, el PIB conquistó el mundo. Se hizo todo lo posible para apuntalar su crecimiento. Se construyeron caminos y carreteras, se fomentó el consumo personal, se subvencionó la industria y el transporte, etc. Pero, a partir de la década de 1970, la historia del crecimiento del PIB comenzó a enfriarse, primero en Occidente y luego a nivel mundial.

 

Después de un auge de la posguerra, el crecimiento del PIB mundial ha estado cayendo durante décadas.
 
¿Por qué pasó esto? En parte, porque la supuesta calidad del nuevo crecimiento del PIB era baja. Después de algunos shocks petroleros en la década de 1970, el dinero del gobierno comenzó a pagar deudas anteriores o a subsidiar industrias y prácticas no rentables, en lugar de invertir en áreas cruciales como la educación y la vivienda.

 

Pero, a medida que el PIB anual mundial alcanzó su punto máximo, nuestra huella ecológica también lo hizo, lo que condujo a un déficit ecológico. Se talaron bosques para dar paso a la agricultura y la industria, se agotaron las poblaciones de peces de los océanos y se quemaron combustibles fósiles y se contaminó el aire, lo que provocó el cambio climático. En el corto plazo que condujo al crecimiento, en el largo plazo dañó nuestra salud, riqueza y bienestar.

 

Para revitalizar el crecimiento del PIB en la década de 1980, los gobiernos liberalizaron las industrias y se abrieron al comercio, con la esperanza de estimular la competencia y desencadenar una nueva ola de crecimiento económico. Eso sucedió al principio, pero en la década de 2000, sus efectos secundarios se hicieron evidentes: una mayor concentración del mercado y una disminución de la participación laboral en los ingresos. Los ingresos medios se estancaron y los servicios públicos empeoraron.

 

El resultado es que la fórmula mágica del crecimiento del PIB ahora parece agotada. En Occidente, el PIB no crece como antes y el bienestar dejó de aumentar hace mucho tiempo. Un sentimiento de crisis permanente se ha apoderado de las sociedades, y quizás con razón. Como sabía Kuznets, nunca deberíamos haber hecho del crecimiento del PIB el foco singular de la formulación de políticas. Por desgracia, ahí es donde estamos hoy.

 

Valoración del capital natural, social y humano

 

Entonces, ¿qué podemos hacer para resumir mejor el desempeño económico de una nación y hacerlo de una manera que incite al progreso para todas las personas y el planeta?

 

En un nivel micro, sería más útil si miráramos el "ingreso disponible medio" de un hogar, en lugar de un número de "producción per cápita". Hace un mejor trabajo al indicar cómo les está yendo económicamente a los ciudadanos de un país. En las últimas décadas, mucho antes que el crecimiento del PIB, nos habría advertido que la familia promedio, de hecho, ya no estaba experimentando ganancias económicas.

 

A nivel macro, puede ser mejor tener en cuenta también la "primavera" de nuestra riqueza, no solo su "flujo" cada año, dijo Girol Karacaoglu, ex economista jefe del Tesoro de Nueva Zelanda. Para hacerlo, necesitamos valorar no solo el capital financiero, sino también el capital natural, social y humano de una economía: de hecho, son la verdadera “fuente” de nuestra riqueza.

 


 
Nueva Zelanda ha comenzado a hacer esto y revela de una manera mucho más clara que el crecimiento del PIB a menudo va a expensas de otras fuentes de bienestar. Mostró, por ejemplo, que el crecimiento económico que ocurrió a expensas del medio ambiente, de hecho redujo nuestra riqueza general, en lugar de aumentarla. Y que solo porque la nación se hizo más rica financieramente, no necesariamente aumentó la satisfacción o el bienestar de sus ciudadanos.MGDP hacia el bienestar

 

Ir más allá del PIB

 

Finalmente, incluso si nos atenemos al PIB, debemos recordar que es una “idea”, dijo Diane Coyle. Refleja lo que queremos que refleje, y esa idea cambia con el tiempo. Por ejemplo, el PIB por convención no considera el trabajo no remunerado en el hogar, a menudo realizado por mujeres, ya que no “produce” nada. Pero a estas alturas, deberíamos reconocer su valor en una economía moderna. Por lo tanto, deberíamos actualizar la definición de PIB.

 

En el lapso de menos de un siglo, el PIB se ha vuelto increíblemente importante, y por una buena razón. Ayudó a las economías devastadas por la guerra que querían reconstruir su capacidad de producción en tiempos de paz, y a las economías en desarrollo como China, que buscaban industrializar su economía: gracias al PIB, podían medir cuánto progreso estaban haciendo hacia ese objetivo.

 

Pero en la economía actual, sabemos que el bienestar es mucho más que la producción y el consumo mensurables de bienes y servicios. Se trata de valorar el medio ambiente y todos los beneficios que trae, la economía del cuidado y la felicidad y la salud que genera, o el “contrato social” que conlleva tener a todos en una sociedad mejor, en lugar de unos pocos.

 

En el siglo 21st siglo, necesitamos mejores medidas de bienestar. Necesitamos ir más allá del PIB.

 

Este artículo contiene extractos y un gráfico de Capitalismo de las partes interesadas: una economía global que trabaja para el progreso, las personas y el planeta de Klaus Schwab con Peter Vanham (con informes adicionales de Natalie Pierce y Robin Pomeroy).

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial el 13 de diciembre de 2021 y se ha vuelto a publicar de acuerdo con la Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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