¿El comercio global genera más empleos o simplemente más desigualdad?

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13 de abril de 2022

El comercio global abierto crea más puestos de trabajo, pero estos puestos de trabajo no siempre benefician a los más pobres de la sociedad, ya que la mayoría de los trabajadores con salarios bajos carecen de las habilidades necesarias para conseguir ese trabajo.

 

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Economista sénior, Banco Mundial


 

  • COVID-19 tensó los sistemas comerciales del mundo y destacó los problemas al depender de productos de otros países.
  • Los formuladores de políticas ahora quieren saber si una mayor apertura comercial e inversiones en infraestructura digital pueden ayudar a sus recuperaciones económicas posteriores a la pandemia.
  • Estas oportunidades crean puestos de trabajo, pero no siempre benefician a los más pobres de la sociedad, ya que la mayoría de los trabajadores con salarios bajos carecen de las habilidades necesarias para conseguir ese trabajo, según muestran los estudios de Colombia.
  • Una menor desigualdad solo puede lograrse a través de reformas que no solo creen empleos sino que también introduzcan estrategias para permitir que un conjunto más amplio de personas mejore sus habilidades y trabaje de forma remota, dice el Banco Mundial.

 

La repentina desaceleración económica resultante de la pandemia y los bloqueos ha confirmado la importancia de la integración global y de tener una infraestructura más desarrollada digitalmente. Covid-19 también ha puesto de relieve las debilidades existentes en la integración global en la producción de bienes y la interdependencia a través de las fronteras.

 

Estudios recientes confirman que los beneficios de las cadenas globales de valor (CGV) aún superan los costos. Sin embargo, se necesitan reformas. Los expertos en comercio advierten que la ausencia de bienes críticos durante la pandemia no solo se debió a interrupciones en la producción (del lado de la oferta), sino al drástico aumento en la demanda de dichos bienes.

 

De hecho, la evidencia que aboga por una mayor integración global y una mayor apertura comercial sigue siendo positiva, especialmente para los países en desarrollo, ya que se benefician de una mayor creación de empleo, mayores transferencias tecnológicas, inversión extranjera directa (IED) y mejora de las habilidades.

 

Vale la pena señalar que no todos los vínculos de la cadena de valor mundial son iguales; en países menos sofisticados, por ejemplo, países con bajos niveles de integración digital y capital humano, con políticas regulatorias altamente restrictivas, la integración en las cadenas de valor globales tiende a ser menos profunda y a centrarse en las materias primas en lugar de fabricar bienes. Esto significa que las cadenas de valor mundiales menos sofisticadas o los acuerdos globales de producción compartida pueden tener un impacto menor en la creación de más y mejores empleos.

 

Un papel claro de las cadenas de valor globales y las inversiones digitales

 
A medida que la crisis remite, la reducción de la pobreza y la desigualdad a través de más y mejores empleos formales se encuentra en el centro de la mayoría de las estrategias de recuperación económica en todo el mundo. Dado el potencial de las empresas globalmente integradas para crecer y crear empleos, especialmente cuando se enfocan en productos más sofisticados, los formuladores de políticas quieren saber si una mayor apertura comercial puede ser parte de su estrategia de recuperación.

 

También se preguntan si una integración más profunda en las cadenas de valor globales puede surgir y/o superar un desempeño de crecimiento inclusivo deslucido en los años previos a la pandemia. Este es el caso de Colombia y de muchos países del mundo, donde los formuladores de políticas están evaluando una variedad de reformas de mercado como parte de su estrategia de recuperación.

 

Una nueva investigación estima los efectos potenciales de las reformas para promover una participación más profunda de las empresas colombianas en las cadenas de valor globales y las inversiones propuestas en infraestructura digital. El estudio estima los factores de impacto sectoriales y geográficos de distintas reformas para identificar los posibles ganadores y perdedores de tales reformas.

 

Al igual que muchos países en desarrollo, Colombia es un país caracterizado por sus altos niveles de desigualdad, antes del inicio de la pandemia, y donde los hogares más vulnerables, especialmente los trabajadores en el lado equivocado de la brecha digital y/o ocupados en trabajos informales, vieron su las oportunidades laborales y los ingresos disminuyen drásticamente.

 

El mundo posterior a la pandemia creará una ventana de oportunidad para que los recién llegados se aferren a los acuerdos globales de producción compartida existentes al convertirse en proveedores confiables de insumos y servicios intermedios, así como en componentes clave de productos finales ensamblados en otros lugares. Esto es especialmente importante para los países de las Américas, geográficamente más cerca de los mercados de EE. UU. y Europa.

 

Pero para ayudar a las empresas colombianas a integrarse mejor a los mercados globales de producción, el país necesita mejorar los marcos regulatorios para la expansión de la infraestructura y los servicios aduaneros, así como reducir las barreras arancelarias y no arancelarias a las importaciones, homogeneizar los aranceles y estabilizar los cronogramas. .

 

Los formuladores de políticas colombianos también reconocen la necesidad de reducir los costos de logística y transporte de carga a través de la modernización de la infraestructura de los puertos marítimos y aeropuertos, y mediante la eliminación de las barreras de entrada para la prestación de servicios auxiliares. También existe una clara comprensión de la importancia de racionalizar la IED para estabilizar las entradas netas, la necesidad de establecer reducciones en los impedimentos no arancelarios para las multinacionales y establecer límites a la repatriación de utilidades.

 

Reformas, reformas, reformas… y la centralidad de las inversiones en capital humano

 
De acuerdo con estudios recientes, el caso de Colombia muestra que si bien la combinación de reformas produce la creación de empleos formales, los empleos creados no benefician a los más vulnerables y pobres. Una razón clave es que la mayoría de los trabajadores que se encuentran en la parte inferior de la distribución salarial carecen de las habilidades para acceder a los tipos de trabajos que ofrecen las empresas que participan en acuerdos de producción global.

 

Los patrones entre países muestran que a medida que se producen mejoras derivadas de unirse a un acuerdo global, los salarios aumentan, pero el empleo neto tiende a disminuir y las ganancias se concentran entre los trabajadores más calificados. Las trabajadoras, por ejemplo, toman una gran parte de los trabajos intensivos en mano de obra en países con esas industrias, por lo que se benefician, pero pierden con la mejora tecnológica.

 

El impacto general del desarrollo de la infraestructura digital en el crecimiento económico a través de la generación de empleo formal creó un efecto perceptible de reducción de la pobreza. Pero la desigualdad aumenta debido a un aumento en la prima de habilidades asociada con el desarrollo de la infraestructura digital, a medida que más trabajos se adaptan al teletrabajo y el aprendizaje a distancia se vuelve más factible.

 

Los resultados de este y otros estudios realizados recientemente brindan una lección clara para los países que contemplan enfoques similares. Para que las reformas destinadas a profundizar la participación de los acuerdos globales de producción y las inversiones en infraestructura digital para generar un crecimiento inclusivo, es imperativo contar con un conjunto paralelo de reformas e inversiones mediante las cuales los hogares más pobres puedan acumular el capital humano necesario para acceder a empleos formales de mayor calidad creados por la reformas

 

Una reducción de la desigualdad puede ocurrir a través de una combinación de políticas y reformas que no solo creen más empleos a través de una mejor integración en el proceso de producción global, sino que también introduzcan estrategias y plataformas que permitan a un conjunto más amplio de personas capacitarse (perfeccionarse) y trabajar de forma remota.

 

Tal enfoque podría, en principio, crear empleos formales para trabajadores en el rango medio de la distribución del capital humano, ya que serán capacitados para operar tecnologías más sofisticadas y al mismo tiempo crear empleos para trabajadores en el extremo inferior de la distribución de habilidades. Esto último podría suceder si las empresas vinculadas a las cadenas de valor mundiales generan vínculos hacia atrás al exigir a los proveedores locales insumos y servicios intermedios, formando efectivamente cadenas de valor nacionales, suministradas aguas arriba por productores intensivos en mano de obra.

 

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 08 de abril de 2022, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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