Cómo ha sido la producción mundial de acero en los últimos 50 años

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25 de enero de 2022.

El acero es la base de nuestros edificios, vehículos e industrias, con 1,864 millones de toneladas métricas de acero bruto producido en 2020, según la Asociación Mundial del Acero.

 

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Escritor, Capitalista Visual


 

  • El acero es la base de nuestros edificios, vehículos e industrias, con 1,864 millones de toneladas métricas de acero bruto producido en 2020.
  • La producción mundial de acero se ha más que triplicado en los últimos 50 años, a pesar de que países como EE. UU. y Rusia han reducido su producción nacional.
  • La verdadera fuerza del acero radica en su reciclabilidad infinita sin pérdida de calidad y siendo 1,000 veces más resistente.

 

Figura 1: La producción de acero se ha triplicado en los últimos 50 años.

La producción de acero se ha triplicado en los últimos 50 años

 

Visualizando 50 años de producción mundial de acero

 

Desde la edad del bronce hasta la edad del hierro, los metales han definido eras en la historia humana. Si nuestra era actual tuviera que definirse de manera similar, sin duda se conocería como la edad del acero.

 

El acero es la base de nuestros edificios, vehículos e industrias, y sus tasas de producción y consumo a menudo se consideran indicadores del desarrollo de una nación. Hoy en día, es el metal más utilizado y el material más reciclado del mundo, con 1,864 millones toneladas métricas de acero crudo producidas en 2020.

 

Esta infografía utiliza datos del Asociación Mundial del Acero para visualizar 50 años de producción de acero crudo, mostrando la creación implacable de nuestro mundo de este material esencial.

 

El estado de la producción de acero.

 

La producción mundial de acero se ha más que triplicado en los últimos 50 años, a pesar de que naciones como EE. UU. y Rusia han reducido su producción nacional y dependen más de las importaciones. Mientras tanto, China e India han aumentado constantemente su producción para convertirse en las dos principales naciones productoras de acero.

 

Figura 2: Las principales naciones productoras de acero crudo del mundo para la producción de 2020

Las principales naciones productoras de acero crudo del mundo para 2020

 

A pesar de su dominio actual, China podría estar preparándose para escalar de nuevo producción nacional de acero para frenar los riesgos de sobreproducción y garantizar que pueda alcanzar la neutralidad de carbono para 2060.

 

Dado que los precios del mineral de hierro y el acero se han disparado en el último año, la demanda de EE. UU. pronto podría disminuir dependiendo de las acciones de la administración Biden. Un posible proyecto de ley de infraestructura traería inversiones a las acerías de Estados Unidos para generar suministro para el futuro, y cualquier rechazo a los aranceles de 2018 de la administración Trump sobre el acero importado podría suavizar aún más las restricciones de suministro.

 

El secreto del acero: reciclabilidad infinita

 

Compuesto principalmente de mineral de hierro, el acero es una aleación que también contiene menos de un 2 % de carbono y un 1 % de manganeso y otros elementos traza. Si bien la diferencia definitoria puede parecer pequeña, el acero puede ser 1,000 veces más fuerte que el hierro.

 

Sin embargo, la verdadera fuerza del acero radica en su reciclabilidad infinita sin pérdida de calidad. No importa el grado o la aplicación, el acero siempre se puede reciclar, con nuevos productos de acero que contienen un 30 % de acero reciclado en promedio.

 

Las propiedades magnéticas de la aleación facilitan la recuperación de los flujos de desechos, y casi el 100 % de los coproductos de la industria del acero se pueden usar en otras manufacturas o en la generación de electricidad.

 

Es apropiado entonces que el acero constituya partes esenciales de varias tecnologías de energía sostenible:

 

  • La turbina eólica promedio está hecha de 80% de acero en promedio (140 toneladas métricas).
  • El acero se utiliza en la base, las bombas, los depósitos y los intercambiadores de calor de las instalaciones de energía solar.
  • El acero eléctrico está en el corazón de los generadores y motores de vehículos eléctricos e híbridos.

 

La sostenibilidad futura de la industria siderúrgica

 

Teniendo en cuenta el papel crucial que juega el acero en casi todas las industrias, no es de extrañar que los precios estén subiendo a niveles récord. Sin embargo, los productores de acero están pensando en la sostenibilidad a largo plazo y están trabajando para hacer acero libre de combustibles fósiles una realidad eliminando completamente el carbón del proceso metalúrgico.

 

Si bien la industria ya ha reducido la intensidad energética promedio por tonelada métrica producida de 50 gigajulios a 20 gigajulios desde la década de 1960, los gigantes productores de acero como ArcelorMittal van más allá y presentan sus planes para carbono neutral producción de acero para 2050.

 

Se espera que el consumo y la demanda de acero continúen aumentando a medida que la economía mundial se reabre gradualmente, especialmente a medida que Rio Tinto nuevo desarrollo de polvo de acero atomizado podría provocar la próxima evolución en la impresión 3D.

 

A medida que la industria continúa innovando tanto en sustentabilidad como en facilidad de uso, el acero seguirá siendo un material vital en todas las industrias en el que podemos reciclar infinitamente y en el que podemos confiar.

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial en colaboración con Visual Capitalist, el 08 de junio de 2021, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.

 


 

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