785 millones de personas no tienen acceso a agua potable segura en 2021

GlobalizaciónTratamiento de agua

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10 julio,2021

Los seres humanos pueden sobrevivir tres semanas sin comida, pero no pueden sobrevivir ni siquiera de 3 a 4 días sin agua. El agua limpia es una necesidad para la vida, pero el porcentaje de agua limpia disponible para nosotros está disminuyendo drásticamente día a día debido a su contaminación.

 

Por Arpit Saxena


 

A partir de 2021, 785 millones de personas no tienen acceso a los servicios básicos de agua potable, es decir, 1 de cada 10 personas, incluida la 144 millones que beben agua superficial no tratada.

 

¿El mundo se está quedando sin agua potable?
Esta imagen nos informa sobre el futuro del mundo en los próximos años. Cómo el mundo se está quedando sin agua potable.

 

Peligros para la salud pública debido al agua potable insegura

El mero acceso no es suficiente, la calidad del agua es lo más importante. Existe una gran brecha en la prestación de servicios básicos de agua potable. El consumo de agua contaminada conduce a la transmisión de enfermedades peligrosas como el cólera, la diarrea, la disentería, la hepatitis A, la fiebre tifoidea y muchas más.

 

Diarrea es la enfermedad peligrosa más conocida que se transmite por el consumo de agua contaminada. El consumo de agua contaminada provoca 485 000 diarreicos muertes cada año. En 2017, alrededor 220 millones las personas necesitaban un tratamiento preventivo para la esquistosomiasis, una enfermedad crónica causada por gusanos parásitos que se transmiten a través del consumo de agua infectada.

 

Figura 1

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El agua potable contaminada no solo conduce a la transmisión de enfermedades mortales, sino que también conduce a la muerte. Alrededor 1.23 millones personas murieron como resultado del consumo de agua no potable en 2017 (Figura-1).

 

El agua no potable ocupa el puesto 19, superando el uso de drogas y el saneamiento deficiente para convertirse en una de las principales causas y factores de riesgo de muerte en todo el mundo.

 

Los ingresos son un factor importante para determinar el nivel de acceso al agua potable

Ingresos es un criterio importante para determinar el nivel de acceso a fuentes de agua mejoradas.

 

De 1990 a 2015 no hubo cambios en el acceso a fuentes de agua mejoradas entre la parte de la población de altos ingresos. El grupo de altos ingresos todavía disfruta del 100% de acceso a estas fuentes. Si bien el acceso para la parte de la población de bajos ingresos fue de alrededor 46% en 1990 y se elevó a 66% en 2015 (Figura 2).

 

Figura 2

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La disparidad entre países desarrollados y en desarrollo en términos de acceso a fuentes mejoradas de agua potable

En 2017, en una 90% de la población mundial tenía acceso a fuentes de agua mejoradas. Este número aumenta día a día debido a la mejora de las tecnologías mejoradas del agua potable, lo que da como resultado un agua libre de contaminación.

 

Figura 3


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La proporción de la población con acceso a agua potable mejorada no ha cambiado en el Reino Unido, ya que la gente ya disfrutaba del 100% de acceso a estas fuentes. En países como India, Brasil e Irlanda, la situación está mejorando. En Kenia, la situación ha mejorado mucho en los últimos 25 años. El acceso a fuentes de agua mejoradas surgió de 43% en 1990 a 63% en 2015. (Figura-3)

 

La proporción de la población con acceso a fuentes mejoradas de bebida en todo el mundo aumentó de 76% en 1990 a 91% en 2015. En los últimos 25 años, el número de personas con acceso a fuentes mejoradas de agua potable aumentó en 107 millones cada año en promedio. A diario 290,000 las personas obtuvieron acceso al agua potable. (Figura 4)

 

Figura 4


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Los hogares rurales a menudo carecen de acceso a agua potable

Casi la mitad de la población de Asia y África todavía vive en zonas rurales y pertenece al grupo de bajos ingresos. Las familias pobres de las comunidades rurales corren mayor riesgo de quedarse atrás.

 

Figura 5


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Todos los países se encuentran por encima de la línea de paridad (si un país se encuentra en esta línea, la proporción de la población urbana y rural es la misma (por ejemplo, Israel)) con muy pocas excepciones (en particular, Bangladesh). En Etiopía, la proporción de la población urbana que tiene acceso a agua potable gestionada de forma segura fue de alrededor de 39% mientras que para lo rural estaba alrededor 4%. En Uganda, la proporción de la población urbana era de alrededor de 18% y para el rural, fue alrededor 4%. La proporción de la población que tiene acceso a agua potable administrada de manera segura se inclina más hacia las áreas urbanas que hacia las áreas rurales (Figura-5).

 

Número de personas que no tienen acceso a fuentes mejoradas de agua potable por región

En 1990, casi 42% de los que no tenían acceso a fuentes mejoradas de agua potable eran de Asia oriental y el Pacífico. Para 2015, este número se había reducido a 20%. En el Medio Oriente y África del Norte, alrededor 1.17 millones no tenía acceso a fuentes mejoradas de agua potable en 1990. Este número se había reducido a 600 millones en 2015 debido al crecimiento económico en Oriente Medio y África del Norte (Figura 6)

 

Figura 6


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El porcentaje de personas sin acceso a fuentes mejoradas de agua potable ha disminuido en todas las regiones durante los últimos 25 años, con la excepción de Africa Sub-sahariana.

 

En 2015, el acceso a fuentes mejoradas de agua siguió siendo más bajo en África subsahariana, donde las tasas oscilaron entre 40% a 80% de hogares. El número de africanos subsaharianos sin acceso a fuentes de agua potable aumentó de 271 millones en 1990 a 326 millones de estudiantes en el año 2015.

 

Esta falta de acceso al agua potable en África subsahariana se puede atribuir a la escasez económica, el rápido crecimiento de la población y el cambio climático.

 

Soluciones de bajo costo para mejorar el acceso a agua potable limpia

1. Ebullición 

El método más simple y económico para purificar el agua es hervirla durante un buen tiempo. Hervir a altas temperaturas hace que las bacterias y los virus se disipen, eliminando todas las impurezas del agua y luego pasándola por un colador microporoso para que el agua sea apta para beber.

 

2. Implementación de la recolección de agua de lluvia

Acumular el agua de lluvia de las superficies sobre las que cae y posteriormente almacenarla es una práctica que viene realizando el ser humano desde hace siglos.

 

Es una forma útil de reducir la dependencia de los sistemas de suministro de agua municipales y de proporcionar agua a áreas rurales remotas que pueden no estar conectadas al suministro de agua convencional.

 

3. Filtración de agua

Este método utiliza procesos químicos y físicos para purificar el agua y hacerla segura para beber. La filtración elimina tanto los compuestos grandes como los contaminantes pequeños y peligrosos que causan enfermedades con un proceso de filtración simple y rápido.

 

Dado que la filtración no agota todas las sales minerales, el agua que se ha filtrado se considera más saludable en comparación con el agua purificada con otros métodos. El factor que hace que la filtración sea menos costosa es que no requiere mucha energía en comparación con la energía necesaria en la ósmosis inversa y la destilación.

 

4. Cloración

a) Uso de tabletas de cloro

El cloro como desinfectante hace que el agua sea apta para beber. El uso de tabletas de cloro es una de las formas más económicas de mejorar la calidad del agua.

 

b) Electrocloración

La electrocloración es una técnica muy eficaz y económica para desinfectar el agua. Como era de esperar, se utiliza en todo el mundo, a todas las escalas, desde unidades de electrocloración personales en ubicaciones remotas hasta enormes plantas industriales que tratan agua potable para toda una ciudad.

 

Proceso de tratamiento de agua por electrocloración
Esta imagen nos advierte de la importancia de la electrocloración en áreas remotas. Cómo es realmente beneficioso para las áreas remotas donde la energía eléctrica no está disponible,

 

Las ventajas de utilizar la electrocloración para mejorar el acceso al agua potable se mencionan a continuación:

 

a) El proceso es relativamente económico en comparación con otros procesos.

 

b) Es uno de los procesos más efectivos para desalar el agua de mar.

 

c) Tiene requisitos operativos simples que pueden ser manejados fácilmente incluso por una persona no técnica.

 

d) Este proceso solo requiere tres cosas: corriente eléctrica, agua y sal común.

 

5. Uso de controladores de riego inteligentes

Al reemplazar los temporizadores de sistemas automáticos tradicionales, se han desarrollado controladores de riego inteligentes para reducir el uso de agua al aire libre al permitir a los propietarios crear un horario de agua eficiente para mantener las plantas saludables y controlar de forma remota sus sistemas mediante dispositivos inteligentes.

 

Es particularmente útil en áreas con estrés hídrico donde permite la conservación de recursos hídricos limitados.

 

Se pueden tomar algunas medidas más para resolver el problema del agua potable en las áreas rurales, como la instalación de unidades de ósmosis inversa (RO), exposición a radiación UV, tratamiento de residuos agrícolas, uso de ruedas hidráulicas y agentes floculantes (gelatina, goma guar, etc.).

 

Durante las últimas dos décadas, ha habido varias mejoras en todo el mundo con respecto al acceso al agua potable. Sin embargo, el aumento de la población ha provocado un aumento en el consumo de agua que ha provocado su escasez. Y si seguimos la misma tendencia, llegará un momento en el que no habrá suficiente agua para saciar la sed de la población mundial.

 

Las opiniones expresadas en este artículo son solo del autor y no de WorldRef.


 

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