La desigualdad económica se ha profundizado durante la pandemia. Eso no significa que no se pueda arreglar.

COVID-19

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28 de abril de 2022

La pandemia de COVID-19 ha profundizado la desigualdad económica en todo el mundo. Se necesita una acción urgente para apoyar a las personas en situación de pobreza y reducir la brecha de riqueza.

 

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Escritor senior, contenido formativo


 

  • COVID-19 ha ampliado las brechas de riqueza en todo el mundo.
  • El 10% más rico de la población mundial ahora posee el 76% de toda la riqueza.
  • Se necesita una acción urgente para apoyar a las personas en situación de pobreza y reducir la desigualdad económica.
  • Aumentar las vacunas y movilizar la ayuda y el alivio de la deuda ayudará a los países en desarrollo.

 

El mundo se enfrenta a un aumento de la desigualdad económica acelerado por la COVID-19 y exacerbado por el impacto de la guerra en Ucrania. Los gobiernos deben iniciar un cambio urgente para abordar la pobreza extrema y reducir la brecha entre ricos y pobres, sentando las bases para un futuro más igualitario y sostenible.

 

Los números revelan la magnitud del problema. El 10% más rico de la población mundial posee el 76% de la riqueza, mientras que la mitad más pobre posee solo una astilla, según el Laboratorio Mundial de Desigualdad. Las desigualdades económicas globales ahora son tan extremas como lo fueron en el apogeo del imperialismo occidental a principios del siglo XX, dice el grupo de investigación con sede en París en un informe.

 

La desigualdad económica se ha profundizado durante la pandemia. Eso no significa que no se pueda arreglar.

 

La pandemia acabó con años de progreso en la reducción de la pobreza y provocó un aumento de la desigualdad económica. Los 10 hombres más ricos del mundo han duplicado sus fortunas desde que comenzó la emergencia sanitaria mundial, mientras que los ingresos del 99% de la humanidad están peor como resultado, según Oxfam. Más de 160 millones de personas también se han visto empujadas a la pobreza, estima la organización benéfica del Reino Unido.

 

Ahora la guerra de Rusia en Ucrania está profundizando la tristeza. Más allá del campo de batalla, el conflicto ha alterado los mercados de productos básicos y las cadenas de suministro mundiales, lo que ha hecho subir los precios de la energía y los alimentos.

 

Para los países en desarrollo que dependen en gran medida del combustible y los alimentos de Rusia y Ucrania, el impacto de la guerra será devastador, según la directora gerente del Fondo Monetario Internacional, Kristalina Georgieva. “En pocas palabras, una guerra en Ucrania significa hambre en África”, dijo a la revista Foreign Policy.

 

El COVID-19 ha provocado más desigualdad económica

Incluso antes de la guerra, la recuperación de las economías de mercados emergentes y en desarrollo de la recesión pandémica fue débil, lo que hizo que la desigualdad entre países ricos y pobres volviera a niveles vistos por última vez una década antes, dice el Banco Mundial.

 

 

La guerra ha empeorado esta difícil situación. Los economistas en la Conferencia de las Naciones Unidas (ONU) sobre Comercio y Desarrollo han recortado su pronóstico de crecimiento global para 2022.

 

Y con la inflación disparada y los países en desarrollo que ya tienen una deuda de $ 1 billón, el organismo de la ONU dice que podría ser necesario un esfuerzo de rescate económico con la escala y la ambición del Plan Marshall después de la Segunda Guerra Mundial para mantener pobres e incluso medianos. los países de ingresos se hundan.

 

 

Políticas para abordar la pobreza y la desigualdad económica

Para abordar este problema, los formuladores de políticas globales deben reconocer que el abismo actual entre ricos y pobres no es inevitable, dice el Laboratorio Mundial de Desigualdad. La experiencia de muchos países europeos y China, que tienen niveles relativamente bajos de desigualdad económica en comparación con países como EE. UU. e India, muestra que las políticas adecuadas pueden marcar la diferencia.

 

La primera tarea crítica es impulsar las economías intensificando los esfuerzos de vacunación global, dice el Banco Mundial. El principal obstáculo en 2021 fue el acceso limitado a las dosis, siendo los países de bajos ingresos los que más sufrieron. Oxfam dice que las personas que viven en países de ingresos bajos y medianos tienen el doble de probabilidades de morir de COVID-19 que las personas en los países ricos. Este "apartheid de vacunas" está "supercargando las desigualdades en todo el mundo", dice la organización benéfica.

 

También se necesitan esfuerzos para proporcionar a los gobiernos de los países en desarrollo mayores recursos financieros para abordar la desigualdad económica. Las áreas clave en las que centrarse serán el apoyo a las poblaciones vulnerables y la ampliación del acceso a servicios clave como la educación y la atención médica.

 

Los gobiernos se han vuelto significativamente más pobres en los últimos 40 años a medida que el sector privado ha adquirido una parte cada vez mayor de la riqueza total, una tendencia magnificada por el fuerte endeudamiento del gobierno durante la pandemia, según el Laboratorio Mundial de Desigualdad.

 

Se necesita una acción inmediata para movilizar la asistencia financiera y acelerar los esfuerzos de alivio de la deuda de los países más pobres, según el Banco Mundial. Un paso positivo reciente fue la reposición de $93 mil millones de la Agencia de Desarrollo Internacional para ayudar a los países de bajos ingresos a responder a la pandemia y reconstruir sus economías.

 

Finalmente, habilitar el gasto social mientras se invierte más en infraestructura, adaptación al cambio climático y la transición a energía limpia requerirá que los países prioricen el gasto y consideren expandir su base impositiva.

 

Las posibles recetas incluyen impuestos progresivos para redistribuir la riqueza y la inversión a través de programas como la atención médica universal que beneficia a toda la sociedad. Oxfam estima que un impuesto escalonado a los ricos podría recaudar hasta 2.5 billones de dólares al año.

 


Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 07 de abril de 2022, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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