El precio del carbón se ha disparado en 2021: ¿qué significa para el cero neto?

Las emisiones de carbonoCarbónCiencias económicas   Limpia

Compartir es demostrar interés

16 de septiembre de 2021.

El precio del carbón se ha disparado en 2021 y con las energías renovables y el almacenamiento de baterías en aumento, es poco probable que vuelva a bajar en el corto plazo. Esta es una discusión sobre lo que este repentino aumento en el precio del carbón puede significar para el futuro de cero neto.

 

By Michael Tamvakis

Catedrático de Economía y Finanzas de los Productos Básicos, City, Universidad de Londres


 

Han pasado solo unos días desde que el último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) señaló las terribles consecuencias del cambio climático inducido por el hombre. En el centro de esta severa advertencia del secretario general de la ONU, António Guterres, y los científicos detrás del informe estaba la urgente necesidad de reducir fuertemente el carbón en la combinación energética.

 

Sin embargo, en el período previo a la publicación, y ausente de los titulares de las principales noticias, estaba el aumento constante de los precios del carbón, más allá de los US $ 100 (£ 72) por tonelada métrica en junio y luego de más de US $ 130 a mediados de julio a más de US $ 170 en la actualidad. . Esto es casi cuatro veces el precio de septiembre pasado.

 

El aumento de los precios se puede atribuir directamente a un resurgimiento de la demanda después de la profundidad de la pandemia, especialmente en los mercados asiáticos emergentes como China e India, pero también en Japón, Corea del Sur, Europa y Estados Unidos. Se espera que la demanda de electricidad, que sigue estrechamente vinculada al carbón, haya aumentado un 5% en 2021 y un 4% más en 2022.

 

Por el lado de la oferta, también hay algunos problemas, como que China no puede adquirir carbón de Australia debido a una prohibición de importación y pequeñas interrupciones en la producción de exportación de los principales productores de Indonesia, Sudáfrica y Rusia. Pero no hay problemas de suministro a largo plazo, ya que los principales países productores no han reducido su capacidad de producción o exportación. Por lo tanto, los precios no deberían permanecer altos por mucho tiempo.

 

El precio del carbón (US $ / tonelada métrica)

El precio del carbón (US $ / tonelada métrica)

Fuente: Economía comercial

 

Es de esperar que la reactivación de la demanda mundial de energía signifique que la economía mundial se está recuperando de la pandemia, pero el aumento de los precios del carbón es un recordatorio de cómo la energía todavía depende de los combustibles fósiles. El consumo mundial de energía ascendió a 556 exajulios en 2020, y el petróleo, el carbón y el gas natural representaron el 31%, 27% y 25% del total, respectivamente. Eso suma más de las cuatro quintas partes del total.

 

Carbón terco

 

El carbón tiene dos usos principales, la generación de electricidad y la fabricación de acero, siendo el primero responsable de aproximadamente dos tercios de lo que se consume. Cuanto más rápido podamos eliminar el carbón de la generación de electricidad, mayor será la probabilidad de lograr los objetivos del Acuerdo de París.

 

Sin embargo, el carbón parece ser resistente, si no terco, cuando se trata de su eliminación. Desde 2010, la participación porcentual del gas natural en la generación total de electricidad mundial se ha mantenido igual en un 23% a pesar de que el consumo de energía mundial ha aumentado en aproximadamente una cuarta parte. La participación porcentual de las energías renovables, excluida la hidroelectricidad, se ha triplicado y su generación real en teravatios-hora (TWh) se ha cuadriplicado. Mientras tanto, el carbón ha perdido participación, hasta el 35% desde el 40%, pero sigue estando muy por delante del gas natural, su competidor más cercano, y la cantidad de carbón que quemamos para obtener electricidad ha aumentado en general.

 

Mix global de electricidad 2020 vs 2010

Mix global de electricidad 2020 vs 2010

 

La realidad es que el carbón tiene un buen sentido comercial. Las plantas de energía de carbón han sido durante mucho tiempo lo suficientemente grandes como para hacer que los costos de construcción sean económicamente viables, y las plantas más grandes cuentan con una capacidad de 5 GW. El combustible es relativamente barato la mayor parte del tiempo, y los mayores consumidores, China, Estados Unidos e India, disfrutan de suministros políticamente seguros.

 

La generación a carbón es constante y predecible, lo que la hace adecuada para garantizar el nivel mínimo de electricidad que un país necesita continuamente, conocido como carga base. Esto garantiza que la proporción del combustible convertido en electricidad, conocida como utilización de la capacidad, sea típicamente superior al 70%. Esto se ha visto afectado por el impulso continuo para reemplazar el carbón con energías renovables y gas natural, que lo redujo hasta el 53% en 2019, pero dados los niveles actuales de demanda, deberíamos esperar que sea más alto para 2021.

 

Todo esto se traduce en flujos de ingresos constantes por la venta de electricidad a carbón a la red en muchos países, lo que hace que esta fuente de energía sea atractiva para los inversores. Cuando se trata del tríptico de seguridad de suministro, asequibilidad y sostenibilidad, el carbón sirve a los dos primeros con facilidad, incluso cuando deja una gran mancha sucia en el tercero.

 

Los mayores usuarios

 

El espectacular crecimiento económico chino de los últimos 20 años y la considerable expansión de la electrificación de la economía india se basaron en gran medida en el carbón. Gracias a ellos, el mundo ha duplicado su capacidad de combustión de carbón desde 2000 a más de 2,000 GW.

 

En 2020, el carbón generó el 63% de la electricidad en China y el 72% en India. En el mismo año, China produjo la mitad del carbón del mundo, casi 4 mil millones de toneladas, mientras que India ocupó un distante segundo lugar con alrededor de 750 millones de toneladas. Entre ellos, los dos países representaron dos tercios del consumo mundial y también fueron los dos mayores importadores. Las cifras realmente asombran la mente.

 

Generación de electricidad en China

Generación de electricidad en China

 

Generación de electricidad en India

Generación de electricidad en India

 

En otros lugares, el carbón está a la zaga. En Estados Unidos, el segundo mayor generador de electricidad después de China, el carbón se ha retirado a favor del gas natural. Disparó el 20% de la electricidad de EE. UU. En 2020 en comparación con el 43% en 2010, mientras que el gas natural ha aumentado durante el mismo período del 24% al 40%.

 

En Alemania, la generación de carbón ha sido igualada por la eólica, mientras que en el Reino Unido el carbón se usa solo como respaldo. De manera similar, Japón y Corea del Sur están expandiendo su gas natural, nuclear y renovables en un esfuerzo por reducir el impacto de carbono de su generación de electricidad. Incluso China se ha sumado a los esfuerzos añadiendo nueva capacidad solar y eólica.

 

Reservas de carbón más grandes

Una lista corta de países en cuatro continentes controla aproximadamente mil millones de toneladas de carbón

 

Reservas de carbón más grandes

Fuente: Capitalista visual

 

Se estima que las mayores reservas de carbón del mundo se encuentran en los EE. UU., Con la segunda más grande en Rusia. Estados Unidos está en camino de convertirse en una economía de energía neta cero para 2035, con una red neta cero para 2050.

 

No obstante, desde una perspectiva empresarial, claramente sigue siendo difícil eliminar el carbón en todo el mundo: Occidente esencialmente ha exportado el problema a China porque gran parte de la industria pesada del mundo se ha trasladado allí. Las plantas de carbón son inversiones a largo plazo, a menudo de 40 a 50 años. Una planta incorporada en el año 2000 está solo a la mitad de su vida, por lo que cerrarla ahora, por más deseable que sea, arruinaría la economía de los inversores.

 

A menos que los precios del carbón se mantengan permanentemente altos (poco probable), o que el costo de las emisiones de carbono sea más prohibitivo debido a los impuestos o esquemas de comercio de carbono (posible, pero quizás no en todas partes), o que exista una intervención directa del gobierno en las plantas de desmantelamiento, el carbón aún puede sorprendernos. todo y persistir durante más tiempo de lo esperado. Por el bien de las próximas generaciones, esperemos que no sea así.

 

Este artículo fue publicado originalmente por The Conversación, Australia, el 14 de agosto de 2021, y se ha vuelto a publicar de acuerdo con la Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo son solo del autor y no de WorldRef.


 

Explore los servicios de WorldRef para saber cómo estamos haciendo que su expansión global sea más fácil y económica.

Energía Térmica y Cogeneración | Minería y Minerales | Control de polución de aire | Sistemas de manipulación de materiales | Tratamiento de agua y aguas residuales |

Equipos industriales usados | Repuestos, herramientas y consumibles | Adquisiciones industriales