21 soluciones de economía circular: cambiar la forma en que comemos, vivimos y viajamos por un mundo más sostenible

Economía mundial

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26 de abril de 2022

Describimos 21 formas de cambiar la forma en que consumimos, guardamos y descartamos cosas para ayudar a construir una economía circular. En todos los aspectos de la vida, desde la comida hasta los viajes.

 

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Líder, editorial y redacción, economía circular


 

  • En 2019, la economía global consumió más de 100 mil millones de toneladas de materiales.
  • El Informe de brecha de circularidad destaca cómo pasar a la economía circular puede reducir los niveles de consumo y ayudar a mitigar el cambio climático.
  • Estos 21 cambios en la forma en que hacemos, guardamos y descartamos cosas pueden construir sistemas más sostenibles y una economía circular.

 

Nunca antes la humanidad ha hecho y consumido tantas cosas. En 2019, por primera vez, la economía global consumió más de 100 mil millones de toneladas de materiales.

 

Ya se han transgredido cinco de los nueve límites planetarios durante la breve presencia de la humanidad en la Tierra, impulsada por una cultura del descarte que con demasiada frecuencia explota la naturaleza. Nuestra economía se ha vuelto inherentemente lineal, y puede ser difícil volver a imaginar cómo hacemos, usamos y descartamos cosas a menos que cambiemos hacia un sistema más regenerativo e inherentemente natural.

 

¿Cómo podemos construir una economía circular?

La última edición del Circularity Gap Report explora el concepto de economía circular e investiga su papel en la mitigación del cambio climático y en el cultivo de sociedades más equitativas en todo el mundo. En última instancia, el modelo requerirá un cambio de sistemas: repensar radicalmente cómo usamos los recursos para satisfacer nuestras necesidades y deseos. El informe presenta una gama de soluciones circulares, basadas en cuatro principios clave de la economía circular: utilizar menos recursos, utilizar los recursos durante más tiempo, reciclar los recursos y regenerar los recursos.

 

El informe aplica estas estrategias a las "necesidades y deseos sociales clave", como la vivienda, la nutrición y el transporte, para transformar la forma en que se alimentan los recursos a la economía. Si se aplica a nivel mundial, esto podría resultar en una reducción del 28 % en el uso de recursos y una reducción del 39 % en las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), manteniendo al mundo en el buen camino para alcanzar su objetivo de limitar el calentamiento global a 1.5 grados. Aquí describimos 21 estrategias que se pueden aplicar en la vida diaria, a las empresas ya nivel de gobierno local y nacional. Es importante destacar que estos no solo se basan en políticas energéticas, sino que van mucho más allá y abarcan la política económica, la industria, las empresas y el comportamiento del consumidor individual.

 

Alimentar al mundo y la economía circular

Proporcionar nutrición al mundo es una tarea extremadamente intensiva en recursos y emisiones: representa 10 21.3 millones de toneladas de emisiones de GEI y 30 XNUMX millones de toneladas de recursos al año. También es extremadamente ineficiente ya que se cree que más del XNUMX% de todos los alimentos producidos se desperdician. Si bien una gran proporción de la población mundial está desnutrida, muchos otros tienen sobrepeso. La nutrición para todos se puede proporcionar con una fracción de los recursos que actualmente se inyectan en los sistemas alimentarios lineales. El modelo actual está maduro para el cambio a una economía circular.

 

21 soluciones de economía circular: cambiar la forma en que comemos, vivimos y viajamos por un mundo más sostenible

 

1. Suficiente realmente puede ser suficiente

Es extremadamente impactante reducir primero el consumo excesivo antes de aumentar la producción para abordar la escasez y la escasez de alimentos. Las palabras “no” y “rechazar” son importantes en la economía circular.

 

2. Priorice los alimentos más saludables y saciantes

Hagamos que la reducción del exceso de consumo sea tangible a través de la suficiencia alimentaria: reducir la ingesta calórica y proteica per cápita de los países de altos ingresos y altos emisores (como EE. UU. o muchos en la UE, vea el perfil de Cambio a la derecha) niveles: 2,000 calorías por día para una mujer típica. Esto se puede lograr reduciendo la huella material y de emisiones por caloría de los alimentos al priorizar alimentos más saludables y saciantes sobre alimentos con bajo valor nutricional. Piense aquí en las bebidas azucaradas y los artículos refinados y muy procesados ​​que requieren recursos y energía para ser producidos, pero su efecto de "calorías vacías" en nuestros estómagos significa que son una opción de dieta tremendamente ineficiente.

 

3. Adopta una dieta basada en plantas

Las proteínas de origen animal son otra forma ineficiente de alcanzar nuestra cuota diaria de calorías: se necesitan 25 kg de cereales y unos 15,000 1 litros de agua para producir solo 1.32 kg de carne de res, insumos que, en cambio, podrían utilizarse para nutrir a los humanos. En algunas partes del mundo, donde hay disponible una variedad de otras opciones nutritivas ricas en proteínas, deshacerse de las proteínas animales puede ser una de las acciones individuales más impactantes para el clima. Comer una dieta basada principalmente en plantas podría reducir las emisiones globales en XNUMX millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente.

 

4. Compre su refrigerador y cocine creativamente

Los cambios circulares también brindarán beneficios secundarios, como menos empaques necesarios para los alimentos, una gran victoria en términos de reducción de plástico de un solo uso, reducción de la obesidad y comunidades más saludables en general. También podría ayudar a reducir el desperdicio de alimentos, también una estrategia necesaria en sí misma para hacer que nuestros sistemas alimentarios sean más circulares. Intente hacer esto en casa no solo reduciendo el exceso de consumo, sino también planificando sus comidas con anticipación, buscando recetas innovadoras para hacer uso de sus tallos de brócoli o cáscaras de frutas, comprando su refrigerador antes de ir al mercado y evitando las compras impulsivas si es posible. El servicio de alimentos puede emplear el uso de aplicaciones de inteligencia artificial, como Winnow, que se ha descubierto que reduce los desechos de la cocina en un 50 % o más.

 

5. Verifique las certificaciones

Elegir alimentos que se obtienen de manera sostenible, lo que significa que provienen de ecosistemas que se gestionan de acuerdo con estándares ambientales que permiten la regeneración, es una opción circular sólida. Una gama de esquemas de certificación sostenibles y neutrales en carbono tiene como objetivo proporcionar este sello ético a los consumidores. Hoy en día, incluso el queso puede venir con una certificación PAS2060, la marca internacional de carbono neutralidad.

 

6. Apoyo local

A veces necesitamos mirar al pasado para aprender lecciones para el futuro. Practicar los hábitos de nuestros abuelos yendo local y regionalmente al elegir nuestros ingredientes puede tener puntos positivos ambientales sustanciales. Esto a menudo reduce la necesidad de vegetales de invernadero, lo que equivale a una reducción en los insumos de combustible, además de menos millas de alimentos y menores impactos de transporte. Apoyar o practicar modelos de agricultura urbana, orgánica y de precisión también puede eliminar el uso nocivo de fertilizantes sintéticos, una gran fuente de emisiones por sí solo.

 

En el Reino Unido, el interés en las asignaciones se disparó durante la pandemia de COVID-19 a medida que los alimentos cultivados en casa se pusieron de moda. Por último, respaldado por la certificación de biomasa neutra en carbono, el uso de desperdicios y pérdidas de alimentos como alimento para animales, en lugar de los alimentos habituales a base de soya, es una antigua tradición que respaldará el crecimiento de los mercados secundarios y eliminará una parte de las emisiones del ganado. y ayudar a evitar la deforestación. Si bien no es legal en la UE, es una práctica exitosa en Japón y Corea del Sur, donde alrededor del 40 % de los desechos de alimentos se utilizan como pienso.

 

7. Cocina limpio

Finalmente, cocinar con combustibles contaminantes es un asesino silencioso: casi 4 millones de personas mueren al año por enfermedades relacionadas con la contaminación asociada. Los recursos para la preparación de alimentos también se pueden hacer más circulares y seguros reemplazando las cocinas tradicionales que producen biomasa y carbono negro por aparatos de cocina limpios, incluidas las cocinas solares eléctricas avanzadas. Aumentar el acceso a energía limpia y sostenible en todo el mundo será clave para que este acto circular esté disponible para quienes más lo necesitan.

 

Viviendas y edificios y la economía circular

Brindar refugio al mundo es la “necesidad” más intensa en términos de recursos y emisiones. Los edificios a menudo se desarrollan sin tener en cuenta los ecosistemas de los que forman parte. Y en la historia de nuestra civilización, hemos construido mucho: la masa de cosas hechas por el hombre, desde aceras hasta apartamentos y teléfonos, ahora supera a toda la biomasa natural, como árboles y animales. Es imperativo utilizar estrategias de economía circular para disminuir la carga de nuestras necesidades de vivienda en el medio ambiente, y construir con (en lugar de sobre) la naturaleza. Satisfacer la necesidad de vivienda de la economía mundial es actualmente responsable de casi 40 13.5 millones de toneladas de recursos y XNUMX XNUMX millones de toneladas de emisiones de GEI al año.

 

8. Diseña viviendas polivalentes y flexibles

Para que nuestra necesidad de vivienda sea circular, en última instancia debemos pedir que se construyan menos casas nuevas, pero mejores, y hacer que su uso para múltiples propósitos sea la norma, especialmente en los países de ingresos más altos donde tenemos grandes cantidades de existencias ya construidas. Para aprovechar al máximo los edificios que ya tenemos, estos deben tener un uso flexible y poder adaptarse a la evolución del tiempo y las necesidades. Imagine un edificio híbrido que se utiliza como un espacio de oficina de trabajo flexible, un centro comunitario y una escuela nocturna. Dichos espacios pueden ser de pago por uso, como el edificio colaborativo entre industrias Dutch Mountains en Eindhoven, Países Bajos. Los edificios polivalentes reducen la superficie total necesaria y optimizan la eficiencia de los recursos, y también ofrecen ahorros proporcionales en calefacción y refrigeración. Estos ahorros se verán potenciados por recortes en el consumo de energía que cualquiera puede practicar: temperaturas ambiente más bajas, medición inteligente y aislamiento térmico mejorado.

 

9. Usa las casas existentes por más tiempo

Para continuar aprovechando al máximo los edificios que ya adornan la Tierra, debemos priorizar la extensión de la vida útil de las existencias existentes. Hasta la década de 1960 existía una fuerte tradición de reutilización y clasificación de materiales de construcción, pero esto comenzó a cambiar a medida que la industria de la construcción en Europa pasó del mortero de cal al mortero de cemento, los materiales de construcción se abarataron y hubo menos requisitos con respecto a la vida útil de los edificios. . Apoyar e instar a las intervenciones gubernamentales que prohíban la construcción con materiales vírgenes y las políticas para limitar las nuevas construcciones de acuerdo con los volúmenes disponibles de materiales secundarios para la construcción puede reducir la necesidad de extraer materiales finitos de la Tierra. En última instancia, los desechos de los edificios demolidos se pueden procesar en nuevos materiales de construcción, como mezcla de hormigón o arena de construcción. Estas opciones aumentan enormemente la eficiencia de los recursos en la producción y el rendimiento.

 

10. Ningún edificio abandonado o vacío

Los métodos circulares básicos deben practicarse en todos los niveles, desde el consumidor hasta el gobierno nacional. Estos incluyen renovación, reacondicionamiento, modernización y diseño modular. El diseño modular nos permite adaptar fácilmente los edificios a lo largo del tiempo para satisfacer las necesidades cambiantes y conlleva el potencial de deconstrucción, reubicación y reutilización de elementos (o incluso edificios completos). Los edificios infrautilizados y en desuso también deben ocuparse: en un momento de escasez de recursos, los edificios no deben estar vacíos. Solo con estos métodos podemos tratar de satisfacer la demanda mundial de viviendas dentro de nuestros límites de existencias globales.

 

11. Soluciones basadas en la naturaleza y tecnologías renovables

Las soluciones basadas en la naturaleza (NBS) también pueden reducir la demanda de materiales y energía para la vivienda. Podemos inspirarnos en enfoques de bajo consumo energético como el diseño Passivhaus (que minimiza los requisitos de calefacción, refrigeración y ventilación mecánicas de espacios), al tiempo que aplicamos tecnologías renovables como la energía solar fotovoltaica o térmica, las bombas de calor de fuente de aire y geotérmicas para reducir la huella de carbono de un inmueble. El Mahali Hub en Sudáfrica son casas modulares construidas con materiales reciclados y disponibles localmente y una variedad de adiciones sostenibles, como la recolección de agua de lluvia y el enfriamiento pasivo, lo que da como resultado casas netas cero.

 

Necesitamos ver el uso generalizado de materiales de construcción bajos en carbono, aligeramiento de materiales y abastecimiento local para ayudar a reducir la energía incorporada en el sistema de vivienda. Y para agregar un poco de poder regenerativo, el uso de materiales de construcción naturales o renovables, como la madera, la paja y el cáñamo, puede impulsar la biodiversidad y regenerar los ecosistemas, al mismo tiempo que, en general, reduce la huella del material debido a su carácter liviano. Los techos verdes y las paredes vivas son ejemplos de intervenciones de NBS con beneficios regenerativos, al menos en términos de rendimiento térmico, gestión del agua, biodiversidad y calidad del aire.

 

 

Consumir y producir bienes y la economía circular

Satisfacer la necesidad social de consumibles (un grupo diverso de artículos que van desde refrigeradores y muebles hasta ropa y productos de limpieza) no requiere muchos recursos en comparación con la vivienda, por ejemplo, con 6.9 millones de toneladas de recursos y 5.6 millones de toneladas de GEI al año. . Sin embargo, es increíblemente derrochador, tóxico y es una gran pérdida para un conjunto diferente de recursos: algodón, materiales sintéticos basados ​​en combustibles fósiles como el poliéster y todos los pigmentos colorantes y productos químicos que lo acompañan.

 

La producción de materiales sintéticos de bajo costo, que forman la columna vertebral de la moda rápida y barata, se ha multiplicado por nueve en los últimos 50 años, utilizando alrededor de 350 millones de barriles de petróleo cada año y eliminando microplásticos en el proceso. Mientras tanto, la industria de la moda es responsable de una quinta parte de las aguas residuales a nivel mundial. Por eso debemos avanzar hacia una economía circular.

 

12. Tome decisiones de consumo cuidadosas

Como ya sabemos, debemos comenzar por usar menos. Además de las elecciones conscientes y la utilización de la importantísima palabra con r (rechazar), debemos comenzar con el diseño y el uso eficientes de los productos de consumo. Al cambiar las opciones de consumo e incorporar el diseño circular, tanto las tasas de uso como las de adquisición pueden disminuir. Las acciones tangibles incluyen: aumentar la digitalización para reducir el uso de papel; no hacer textiles de animales; con el objetivo de erradicar el plástico de un solo uso; optimizar el uso de la electrónica para minimizar los desechos electrónicos; elegir solo muebles de madera de origen responsable con etiqueta ecológica y priorizar la compra y el abastecimiento local.

 

13. Consigue reparar y compartir

También debemos aprender a aprovechar al máximo las cosas que tenemos. Aquí, fomentar los programas de reparación, mantenimiento, uso compartido, refabricación y recuperación de textiles, electrodomésticos, muebles y maquinaria es poderoso y debería formar la base de los sistemas circulares. La mezclilla duradera se une a los modelos comerciales circulares en el caso de Kuyichi: el modelo comercial de reventa de la compañía ofrece un esquema de devolución para que los clientes le den fácilmente una nueva vida a su mezclilla, así como un servicio de reventa para productos de segunda mano.

 

14. Apoyar el 'derecho a la reparación'

La práctica retrógrada de diseñar productos para quebrar relativamente rápido, la obsolescencia planificada o incorporada, debe eliminarse, o deberíamos optar por no invertir en las empresas que no lo hacen. Un teléfono con una batería vieja no debe ser desechado y reemplazado, sino que debe ser reparado, la batería reemplazada fácilmente con piezas de repuesto disponibles y con una buena relación calidad-precio. El diseño para el desmontaje, la personalización y las piezas de repuesto son opciones prácticas y comercializables que deberían convertirse en la corriente principal. La UE no cuenta con una política específica para detener la práctica absurda de la obsolescencia programada; sin embargo, Biden en los EE. UU. ha dado un paso audaz y necesario al respaldar formalmente la legislación del "derecho a reparar" que insta a las empresas a liberar el conocimiento y las herramientas necesarias. para reparar muchos dispositivos comunes.

 

15. Considere los productos químicos

Para reducir el nivel de toxinas y contaminantes en el medio ambiente, debemos priorizar el uso de materiales sostenibles para consumibles libres de químicos. Esto es imperativo a la luz de investigaciones recientes que postulan que el quinto límite planetario que debe superarse es la contaminación química, provocada por los plásticos y los productos químicos de los fertilizantes de las tierras de cultivo, por ejemplo, que se filtran al medio ambiente. Usamos productos y los desechamos, pero no desaparecen. Para evitar una mayor degradación ambiental, tanto las empresas como los consumidores pueden priorizar las alternativas de base biológica, el arrendamiento de productos químicos y fertilizantes naturales, y el abono orgánico en los jardines.

 

16. Recicla y ayuda a construir mercados secundarios

También podemos intentar reciclar nuestros consumibles cuando rechazarlos, repararlos o reacondicionarlos no sean caminos posibles. Cerrar ciclos y aumentar el valor en los mercados secundarios permitirá que prospere un mercado circular de consumibles. Para llegar allí, los gobiernos deben promover el reciclaje de plásticos, fibras sintéticas, papel, madera y derivados de la madera; así como especificar obligaciones de contenido reciclado, y sustituirlo en lo posible por materia prima o virgen. En el frente de los plásticos, se ha implementado una serie de leyes en este ámbito: para 2030, todas las botellas de plástico en la UE deben contener un 30 % de contenido reciclado, mientras que en California es del 50 %; y en Maharashtra en India, los empaques industriales producidos en el estado deben incluir un 20% de contenido reciclado. Todos los pasos en la dirección correcta, pero esto tiene que avanzar más rápido y, al mismo tiempo, cerrar el grifo de los plásticos reduciendo la producción innecesaria de plásticos. Si se aplica a nivel mundial, esto podría reducir 1.23 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero y ahorrar 2.18 millones de toneladas de materiales, según el Circularity Gap Report 2022.

 

 

Movilidad, viajes y economía circular

Los sistemas de movilidad en su forma actual son responsables de 8.7 millones de toneladas de recursos y 17.1 millones de toneladas de emisiones de GEI al año, ocupando el segundo lugar después de la vivienda. Con su gigantesca huella y su contribución a la contaminación del aire en todo el mundo, la movilidad se asocia comúnmente con la reducción de las emisiones de GEI tanto en la mente de los legisladores como del público.

 

Los hábitos de movilidad actuales dejan mucho que desear. Los vehículos de propiedad privada en Europa permanecen sin usar el 90 % del tiempo, mientras que el fenómeno de los “vuelos fantasmas” conmocionó recientemente al mundo: las aerolíneas vuelan aviones vacíos solo para conservar los espacios de vuelo, al mismo tiempo que arrojan emisiones de GEI. Desde conducir hasta volar, las oportunidades de cambio son abundantes a medida que miramos hacia una economía circular.

 

17. Viaja con menos frecuencia

Cuando se trata de reducir la intensidad de recursos y emisiones de la movilidad, la forma más sencilla es reducir los viajes. Podemos aprender mucho de los comportamientos practicados durante los bloqueos de COVID-19, a saber, una reducción en los viajes de larga distancia y el teletrabajo para el trabajo. Después de la pandemia, estos comportamientos respetuosos con el medio ambiente pueden seguir alentándose a través de una serie de intervenciones.

 

La provisión de centros regionales y locales (la llamada ciudad de 15 minutos que se está probando en París, EE. UU. y China, por ejemplo) permite a los residentes llegar a los servicios en 15 minutos, ya sea a pie, en bicicleta o en transporte público. Las oficinas compartidas y virtuales, el teletrabajo y el trabajo desde casa cuando sea posible pueden seguir siendo promovidos por los empleadores, especialmente porque muchas empresas reconocen que se mantuvo la productividad del personal.

 

18. Opta por diseños livianos

Las mejoras en el diseño de los vehículos son otra forma más incremental de reducir el nivel de materiales utilizados en la movilidad. Los vehículos livianos y más pequeños, como automóviles y scooters, dan como resultado menos acero y aluminio utilizados para la producción, así como un menor consumo de combustible y energía incorporada.

 

19. Mantén tu auto por más tiempo

Cuando se trata de priorizar el diseño duradero y la selección de materiales, además de optimizar la capacidad de reparación y maximizar el mantenimiento, también podemos utilizar los materiales durante más tiempo, lo que prolonga la vida útil de los vehículos.

 

20. Comparte cuando puedas

Además de vehículos mejor diseñados, una mejor utilización de todos los vehículos reducirá aún más la intensidad de esta necesidad social. Dado que la propiedad de un vehículo personal ya no es el sueño que alguna vez fue, las intervenciones incluyen movilidad compartida, a través de clubes y grupos de automóviles, viajes compartidos y transporte público, con provisión de estacionamiento y viaje para reducir el consumo de combustible.

 

21. Diseño para reutilización

Por último, la optimización de la gestión de vehículos al final de su vida útil es fundamental para los flujos de ciclo, con el reciclaje de componentes de metal y plástico y el uso de materiales reciclados en aumento.

 

Para sumergirse en estas 21 soluciones circulares que pueden llevarnos de vuelta a un camino de 1.5 grados, y comprender el papel clave que desempeñan los gobiernos y las empresas locales y nacionales en el impulso de la transición circular, descargue el Informe de brecha de circularidad 2022.

 

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 09 de marzo de 2022, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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