La economía circular puede ayudar a transformar los alimentos para combatir la crisis climática y desarrollar la biodiversidad

Cambio ClimáticoEconomía mundial

Compartir es demostrar interés

24 de febrero de 2022.

En lugar de manipular la naturaleza para producir alimentos, nuestros alimentos deben diseñarse para que la naturaleza prospere, lo que presenta una oportunidad comercial en la economía circular.

 

By

Líder de la Iniciativa Alimentaria, Fundación Ellen MacArthur


 

  • A medida que ha disminuido la diversidad de alimentos producidos, también lo ha hecho la resiliencia del sistema alimentario frente a amenazas como plagas, enfermedades y perturbaciones meteorológicas exacerbadas por el cambio climático.
  • En lugar de manipular la naturaleza para producir alimentos, nuestros alimentos deben ser diseñado para que la naturaleza prospere.
  • Existe una enorme oportunidad para que las empresas diseñen alimentos para resultados positivos para la naturaleza y los conviertan en algo común.

 

Con las COP sobre clima y biodiversidad en curso, una parte de la economía se encuentra cada vez más en el centro de atención: los alimentos. Nuestro sistema alimentario actual es el principal impulsor de la pérdida de biodiversidad y representa un tercio de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, lo que impulsa a las empresas y a los encargados de formular políticas a establecer objetivos y tomar medidas para realizar cambios en el sector.

 

Pero las mejoras incrementales al sistema actual no serán suficientes para abordar estos problemas a escala y velocidad. Se necesita una transformación fundamental de la industria alimentaria; en lugar de manipular la naturaleza para producir alimentos, nuestros alimentos deben ser diseñado para que la naturaleza prospere.

 

Alimentos diseñados para resultados positivos para la naturaleza

 

Como la mayoría de las cosas que nos rodean (nuestra ropa, teléfonos, edificios), gran parte de los alimentos que comemos han sido diseñados, desde cereales para el desayuno hasta pasta. Las marcas de alimentos y los supermercados crean estas ofertas de alimentos a partir de un puñado de ingredientes, tomando decisiones sobre cómo sabe algo, cómo se ve y qué tan nutritivo es. Estas decisiones no solo afectan a los clientes, agricultores y proveedores, sino también al medio ambiente.

 

Hoy, solo cuatro cultivos (trigo, arroz, maíz y papas) proporcionan casi el 60 % de las calorías consumidas a nivel mundial. Solo unas pocas variedades de cada uno de estos cultivos básicos se cultivan a escala y, en general, las variedades y razas de plantas y animales domesticados se pierden cada vez más a medida que el sistema alimentario se vuelve más homogéneo. A medida que ha disminuido la diversidad de alimentos producidos, también lo ha hecho la resiliencia del sistema alimentario frente a amenazas como plagas, enfermedades y fenómenos meteorológicos extremos exacerbados por el cambio climático. Los productores confían en los fertilizantes y pesticidas sintéticos para superar estos desafíos, pero esa dependencia contribuye al impacto en el clima y la biodiversidad del sistema alimentario.

 

Si bien las decisiones tomadas en la etapa de diseño de alimentos pueden tener impactos negativos, existe una enorme oportunidad para que las empresas diseñen alimentos para resultados positivos para la naturaleza y los generalicen. Las 10 principales marcas de alimentos y supermercados pueden transformar el 40 % de las tierras agrícolas en el Reino Unido y la UE mediante el diseño de alimentos positivos para la naturaleza. Si bien muchos de estos jugadores son actualmente parte del problema, su tamaño e influencia significan que pueden ser, y deben ser, parte de la solución y brindar las ofertas que buscan los consumidores.

 

Para lograr esto, las empresas pueden establecer estrategias de cartera de productos respaldadas por una mentalidad de diseño para la naturaleza, seleccionando ingredientes que sean: diversos, de menor impacto, reciclados y producidos de forma regenerativa. Esta es la base de un diseño circular para comida.

 

Figura: Fundación Ellen MacArthur

Fundación Ellen MacArthur

 

¿Cómo podemos rediseñar el desayuno usando un diseño circular para la comida?

 

Tome un elemento básico de la mesa del desayuno como un tazón de cereal, comúnmente hecho de trigo, maíz o avena. Simplemente variando los ingredientes para usar variedades perennes de estos cultivos en lugar de las versiones anuales tradicionales podría ofrecer grandes beneficios. Por ejemplo, en los EE. UU., cultivar trigo blando requiere labrar y volver a sembrar anualmente después de cada cultivo, lo que degrada la estructura del suelo en el proceso. Sustituir a Kernza, una nueva variedad perenne con raíces profundas que imitan los pastos nativos de las praderas, podría ahorrar insumos mecánicos, fortalecer la salud del suelo y secuestrar alrededor de 10 veces más CO2 que las variedades de trigo convencionales. Las raíces más profundas también permiten que las plantas absorban más nutrientes del suelo, produciendo un grano más saludable.

 

Salpicar leche de origen vegetal por encima es otro giro de menor impacto. Más de cien empresas ahora están produciendo alternativas de leche utilizando más de 30 ingredientes diferentes de origen vegetal, que se ha descubierto que reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de la tierra y los impactos en la biodiversidad en comparación con la leche de vaca producida de forma convencional. Las variedades que suenan inusuales y exóticas, como el amaranto, la chufa y la lenteja de agua, de hecho sirven para ampliar la diversidad genética de la agricultura, mientras que el reciclaje puede maximizar el valor de los cultivos existentes. La marca TakeTwo, por ejemplo, produce leche de cebada reciclando grano gastado, un subproducto de la elaboración de cerveza que generalmente se desecha o se usa como alimento para animales.

 

La leche de vaca todavía tiene un papel en un sistema alimentario saludable, ya que las alternativas a base de plantas, no siempre tan ricas en nutrientes como los lácteos, especialmente sin fortificación, pueden no ser apropiadas para niños pequeños y ancianos, o para consumidores en países en desarrollo donde la dieta puede ser limitado. Esto también se puede producir de una manera que tenga resultados regenerativos para la naturaleza mediante el uso de pastoreo intensivo administrado (MIG) de ganado. Si bien esto puede significar que se pueden criar menos vacas lecheras que con los métodos convencionales, la producción regenerativa puede ser económicamente viable para los agricultores mediante el uso de métodos como el silvopastoreo, donde los árboles y los cultivos se integran con los animales de pastoreo para proporcionar refugio, forraje y cultivos comerciales adicionales. .

 

Se pueden plantar diversos pastos y cultivos en los pastos para optimizar el forraje y, simulando rebaños migratorios, el ganado se agrupa en áreas de pastos y se mueve con frecuencia. El ganado se beneficia de una dieta diversa y pisotea la materia orgánica y los nutrientes en el suelo a medida que avanza. Los productos lácteos producidos de forma regenerativa de esta manera pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50 % y la pérdida de biodiversidad en un 20 %, sin afectar la producción de leche, al tiempo que aumenta la rentabilidad para los agricultores en $240 por hectárea por año.

 

 

5 acciones para tomar la corriente principal de alimentos positivos para la naturaleza

 

Sin embargo, el abastecimiento de ingredientes es solo una parte de la imagen. Para obtener los mejores beneficios económicos y ambientales, se debe aplicar integralmente un diseño circular para alimentos. Para ilustrar, imagine una nueva marca de cereal, Crujido climático. Esta marca conceptual, de un futuro positivo para la naturaleza, fabrica cereales y barras de cereales a partir de trigo y guisantes, cultivados junto con labranza mínima y reducción de insumos sintéticos. Alejarse de la agricultura homogénea al intercalar cultivos de trigo con leguminosas, como los guisantes, puede reducir la necesidad de insumos sintéticos al fijar nitrógeno en el suelo, fortalecer la salud del suelo y fomentar una mayor biodiversidad. Cultivar dos cultivos diversifica y aumenta los ingresos de los agricultores y distribuye su exposición al riesgo.

 

Las principales marcas y minoristas de alimentos tienen el poder de impulsar un cambio significativo en nuestro sistema alimentario al aprovechar la oportunidad de una economía circular para los alimentos y hacer que los alimentos positivos para la naturaleza sean la norma. A través de un diseño y abastecimiento cuidadosos, las empresas pueden ofrecer opciones que son mejores para los clientes, mejores para los agricultores y mejores para el medio ambiente.

 

Para obtener estos beneficios, las empresas pueden tomar cinco medidas para hacer que los alimentos positivos para la naturaleza se generalicen:

 

  1. Cree planes de acción ambiciosos y con buenos recursos para hacer realidad las carteras de productos positivos para la naturaleza.
  2. Crear una nueva dinámica colaborativa con los agricultores.
  3. Desarrollar productos icónicos para mostrar el potencial del diseño circular para alimentos.
  4. Contribuya y use métricas y definiciones comunes en la granja.
  5. Abogar por políticas que apoyen un sistema alimentario positivo para la naturaleza.

 

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 15 de noviembre de 2021, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

¡Explore los servicios de WorldRef para saber cómo estamos haciendo que sus operaciones comerciales globales sean más fáciles y económicas!

Planta eólica | Soluciones hidroeléctricasAuditoría energética | Energía Térmica y Cogeneración | Sistemas eléctricos | Servicios para vendedores  |  Abastecimiento industrial gratuito   |  Soluciones industriales  |  Minería y procesamiento de minerales  |  Sistemas de manipulación de materiales  |  Control de polución de aire  |  Tratamiento de agua y aguas residuales  |  Petróleo, Gas y Petroquímica  |  azúcar y bioetanol  |  Energía Solar  |  Soluciones de energía eólica