¿Podrían los vehículos autónomos poner la entrega de última milla en la vía rápida?

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28 de febrero de 2022.

La entrega de paquetes experimentó un gran aumento durante la pandemia. ¿Pueden los vehículos autónomos ayudar al sector a ser más eficiente y reducir su huella ecológica?

 

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Plomo, Automoción y Nueva Movilidad, Foro Económico Mundial de Pekín

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Pasante, Automoción y Nueva Movilidad, Foro Económico Mundial de Pekín


 

  • La entrega de última milla actualmente enfrenta muchos obstáculos en entornos urbanos.
  • Los vehículos autónomos podrían usarse para optimizar la entrega en la última milla y reducir las emisiones.
  • Es necesario crear un nuevo marco legislativo para el uso generalizado de AV para las entregas.

 

El transporte, parte integral de nuestra vida cotidiana, se encuentra actualmente en una reforma estructural, hacia la digitalización y la descarbonización. La pandemia de COVID ha acelerado los cambios, y todos han adoptado nuevas normas. Pero si bien el distanciamiento social y las restricciones de viaje han significado que la mayoría de las personas sean mucho menos itinerantes, otros sectores del transporte están experimentando un gran crecimiento. En el sector de la paquetería, el número de artículos distribuidos a nivel mundial aumentó un 17.5%, alcanzando en 2020 un nuevo récord de casi 25 mil millones de artículos.

 

Mientras tanto, a medida que los conceptos de realidad virtual y metaverso continúan insinuando lo que las personas podrían hacer sin salir de sus hogares, el comercio electrónico y las compras en línea continúan creciendo rápidamente. Desde que comenzó la pandemia, las ventas crecieron un 27.6% adicional hasta finales de 2020, contabilizando 18% del mercado minorista global total.

 

La entrega urbana de última milla (LMD), un aspecto central de la cadena de valor de la entrega de paquetes, es el tramo final del viaje de un artículo, desde un centro de transporte hasta un destino final. La etapa de entrega que requiere más mano de obra, la distribución dispersa de los clientes y la alta frecuencia de solicitudes significa que representa una alta proporción de los costos en toda la cadena logística más amplia. Los festivales de compras especialmente diseñados, como el Doble 11 en China, y el Viernes Negro y el Lunes Cibernético en los países occidentales, durante los cuales el número de paquetes aumenta drásticamente, son un factor importante detrás del rápido desarrollo de este medio de entrega urbana.

 

El desafío al que se enfrenta actualmente LMD va mucho más allá de construir un sistema de clasificación eficaz y eficiente. Los problemas perennes del centro de la ciudad, como la congestión del tráfico y las emisiones de carbono, así como el estacionamiento en doble fila y el número creciente de vehículos de reparto, se están convirtiendo en problemas cada vez más disruptivos para los sistemas de transporte urbano, lo que naturalmente afecta a LMD. También es una actividad que depende en gran medida de la mano de obra humana, con una demanda de mano de obra que fluctúa en función de las horas pico y de inactividad del negocio.

 

Los vehículos autónomos (AV) podrían ser una solución. Su tecnología a bordo, como la conducción inteligente y el tren motriz eléctrico, significa que la congestión del tráfico y las emisiones de carbono se pueden reducir significativamente. Los AV también podrían servir para complementar la entrega humana para diversificar los servicios y cubrir la escasez de mano de obra durante los períodos ocupados y las horas nocturnas.

 

Número de paquetes distribuidos en todo el mundo de 2015 a 2020, por sector (en millones de unidades)
Número de paquetes distribuidos en todo el mundo de 2015 a 2020, por sector (en millones de unidades)

 

Europa, China y Estados Unidos son las regiones que han sido pioneras en la tendencia de la electrificación automotriz, con una tasa de penetración de vehículos eléctricos (EV) en nuevas ventas del 10 %, 5.7 % y 2 % en 2020, respectivamente. En el campo de la entrega autónoma de última milla, EE. UU. está tomando la delantera, con jugadores importantes como Starship Technologies y Nuro en el mercado. En China, las pruebas se han llevado a cabo no solo en parques logísticos, comunidades privadas y campus universitarios, sino también en vías públicas abiertas en megaciudades como Beijing y Shenzhen. Otras ciudades del mundo, como Guangzhou, están tomando medidas para ser pioneras en esta nueva solución.

 

Ciertas características de ALMDV los convierten en una brillante plataforma de prueba para tecnologías de conducción inteligente de vanguardia. En comparación con los AV de pasajeros, los ALMDV son más pequeños y normalmente están restringidos a velocidades de viaje relativamente bajas, lo que limita el riesgo de accidentes. Sin humanos a bordo, los algoritmos generalmente se enfocan en proteger a los peatones en la vía pública, sin el dilema de toma de decisiones de priorizar a los pasajeros o peatones en situaciones emergentes. Además de la arquitectura tecnológica del propio vehículo, como la detección, el posicionamiento y el funcionamiento, también ofrece una buena oportunidad para aplicar y probar el concepto V2X (vehicle-to-everything). Uno de los principales logros tecnológicos de la Cuarta Revolución Industrial rige la forma en que los vehículos inteligentes se comunican con la infraestructura vial, como los semáforos, incluido el sistema operativo en la nube.

 

Indudablemente, también hay desafíos en el lado de la demanda. Los clientes de hoy esperan entregas inmediatas o el mismo día. La velocidad de las cuentas de entrega para 52% de la toma de decisiones para compras de clientes en todo el mundo, un factor más importante que las tarifas de envío gratis o con descuento (38%). A medida que la sociedad ha adoptado el distanciamiento social, se entregan más paquetes en un centro central, como los casilleros de paquetes, donde los clientes vienen a recogerlos; La entrega AV permitiría entregar más paquetes directamente en la puerta, dentro de una ventana de tiempo predecible, al tiempo que minimiza el contacto humano.

 

La aplicación de conducción inteligente en un dispositivo pequeño y flexible crea una gran cantidad de escenarios que requerirán soluciones imaginativas. Por ejemplo, cómo los ALMDV pueden subir las escaleras para entregar paquetes en las puertas. Una idea es colocar otro dispositivo autónomo en la entrada, como un robot de ama de llaves, con acceso al sistema de ascensores del edificio para tomar el paquete del ALMDV y llevarlo adelante. Se podría incubar un nuevo modelo de venta minorista a través de ALMDV: uno que no solo tenga la capacidad de entregar productos desde una tienda cercana, sino que también se pueda usar como un dispositivo de exhibición y venta remota; una “tienda en movimiento”, en comunidades, campus y zonas turísticas.

 

Para hacer de las ALMDV una realidad cotidiana, el primer paso es la legislación. Hay varias formas de categorizar los vehículos autónomos: transporte de personas o transporte de mercancías; operar en vías públicas o propiedad privada; alta velocidad o baja velocidad, y así sucesivamente. Pero, ¿qué tipo de normativa se debe aplicar al Vehículo Autónomo de Última Milla (ALMDV)? ¿Es un vehículo, un vehículo sin motor, un dispositivo de entrega personal o un robot? La respuesta a esta pregunta determina en última instancia qué carril se le permitirá conducir a un ALMDV. En las carreteras, se permite viajar a mayor velocidad y los carriles se comparten con otros vehículos en lugar de peatones. En las aceras y fuera de las carreteras, los límites de velocidad suelen ser mucho más bajos, pero hay interacciones potencialmente más peligrosas con las personas. Las discusiones sobre cómo definir los ALMDV están en curso entre diferentes partes interesadas, con la esperanza de establecer una nueva categoría para ellos.

 

En el punto de inflexión de la descarbonización y la digitalización de las industrias automotriz y del transporte, enfrentamos tanto oportunidades como desafíos. Las tecnologías de conducción inteligente ofrecen nuevos modelos de negocio, escenarios de usuario y estilos de vida. La industria se beneficiará de la colaboración entre diferentes sectores, como entre los responsables políticos y las empresas. La innovación y los avances tecnológicos necesitan un entorno de apoyo de políticas y regulaciones flexibles. Es emocionante ver surgir proyectos piloto de ALMDV en diferentes regiones, compartir experiencias entre los pioneros y los que les siguen, y más debates entre las diferentes partes interesadas. La adopción masiva de la conducción inteligente está a la vuelta de la esquina: movámosla, y la sociedad, a la siguiente marcha.

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial el 17 de diciembre de 2021 y se ha vuelto a publicar de acuerdo con la Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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