Camión autónomo: ¿podría ser la respuesta a la crisis de la cadena de suministro global?

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11 de febrero de 2022.

Con la falta de conductores a nivel mundial, los camiones autónomos pueden ser clave para la crisis de la cadena de suministro global. Pero, ¿la automatización hará que aún más conductores eviten la industria?

 

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Escritor senior, contenido formativo


 

  • Los camiones autónomos podrían ayudar a resolver los desafíos de la cadena de suministro global frente a la escasez de conductores.
  • Dado que los conductores mayores se jubilan, los conductores más jóvenes pueden verse atraídos por el mayor uso de la tecnología, dice la Unión Internacional de Transporte por Carretera.
  • Las empresas europeas esperan ver un déficit del 17% en los conductores en 2021.
  • Actualmente, EE. UU. tiene aproximadamente 80,000 XNUMX puestos vacantes para conductores.

 

La idea de los camiones sin conductor está ganando popularidad a medida que las empresas de transporte buscan nuevas formas de resolver los desafíos recientes e interrupciones en las cadenas de suministro globales.

 

En teoría, los camiones autónomos podrían operar las 24 horas del día, los 7 días de la semana para desatascar el atraso de manera rápida y segura en los puertos para que las cadenas de suministro vuelvan a funcionar de manera eficiente. Tener camiones sin conductor también podría reducir los costos de entrega y las emisiones de carbono. Pero, ¿la automatización solo acelerará la escasez de conductores comerciales al hacer que más eviten la industria?

 

Escasez de conductores

 

A encuesta de la Unión Internacional de Transporte por Carretera (IRU) de 800 empresas de transporte por carretera en 20 países descubrió que Eurasia es la más afectada por la escasez de conductores. Según los datos, el 20 % de los puestos de conductor no se cubrieron en Eurasia en 2020. La encuesta descubrió que China fue el país menos afectado el año pasado, con solo el 4 % de los puestos de conductor vacantes.

 

Como parte de la encuesta, las empresas europeas le dijeron a la IRU que esperaban ver un déficit del 17 % en los conductores en 2021. En otros lugares, las empresas pronosticaron que esta cifra sería aún mayor, alcanzando el 18 % en México, el 20 % en Turquía, el 24 % en Rusia y casi un tercio en Uzbekistán.

 

Martin Rojas, asesor principal para las Américas de la IRU, dijo al Foro Económico Mundial: “La escasez actual de conductores en los EE. UU. es de aproximadamente 80,000 puestos vacantes, el nivel más alto que jamás haya existido. Según las tendencias demográficas y el crecimiento previsto en la demanda de carga, esto podría duplicarse a 160,000 2030 para XNUMX”.

 

Todavía se necesitan conductores a pesar de los camiones autónomos

 

“Se habla mucho de que los camiones autónomos reemplacen a los conductores comerciales”, dice Rojas, “y es probable que esto ocurra primero en operaciones en entornos controlados, como patios de contenedores, lo que podría liberar a algunos conductores para que trabajen en carreteras abiertas”.

 

Rojas predice que en el futuro previsible, sin embargo, es probable que los camiones que operan en las carreteras de EE. UU. requieran un ser humano dentro de la cabina para realizar ciertas tareas relacionadas con la recogida, el transporte y la entrega de la carga, similar a la forma en que operan los pilotos de líneas aéreas y los aviones. ahora."

 

La automatización puede atraer a nuevos conductores

 

Según Rojas, las tecnologías vehiculares que aumentan la automatización podrían tener un impacto positivo en la atracción de potenciales conductores comerciales.

 

“También es probable que los camiones con un mayor nivel de autonomía atraigan a una población demográfica más amplia para conducir camiones, como conductores más jóvenes y mujeres. Los avances tecnológicos y de automatización pueden incluso contribuir al factor de 'genialidad' y ayudar a atraer a los jóvenes como conductores”.

 

Señaló que las mujeres solo representan el 7% de la fuerza laboral de conductores de EE. UU. actualmente: “La industria necesita atraer a más mujeres, así como a parejas jubiladas, posiblemente como conductores de equipo, que necesitan aumentar sus fondos de jubilación.

 

“Encontrar más conductores es realmente un problema de 'estilo de vida', con muchos factores que requieren un amplio conjunto de soluciones. Las empresas de camiones han invertido en equipos más nuevos y modernos para atraer y retener a los conductores profesionales, como mejoras en los interiores de la cabina, transmisiones automáticas, asientos mejorados y las últimas tecnologías de seguridad”.

 

Figura: La falta de conductores capacitados se ha convertido rápidamente en un problema global que afecta las cadenas de suministro en todas partes.

La falta de conductores capacitados se ha convertido rápidamente en un problema global que afecta las cadenas de suministro en todas partes.

 

¿Qué está causando la escasez de conductores comerciales?

 

Rojas destacó que la escasez de conductores tiene muchas causas y que “la automatización de vehículos es solo una pieza del rompecabezas” si la industria quiere encontrar una solución a largo plazo al desafío.

 

Señaló que una de las principales causas de la escasez de conductores es la alta edad promedio de la población de conductores: “Los conductores que se retiran de la industria no están siendo reemplazados por jóvenes que ingresan a la industria. La pandemia ha acelerado esta tendencia, y es más probable que los conductores de mayor edad se retiren antes de tiempo y que los nuevos conductores afectados por los confinamientos tengan espacios de capacitación y prueba”.

 

Rojas también destacó los requisitos regulatorios más estrictos en los EE. UU. que causan la falta de áreas seguras de estacionamiento y descanso.

 

“Los conductores comerciales deben pausar las operaciones para cumplir con las reglas de tiempo de conducción y descanso. Pero encontrar un lugar para detenerse y descansar es difícil dentro de los estrictos requisitos reglamentarios”, explicó.

 

“Agregue el estado de deterioro de la infraestructura de las carreteras de EE. UU., el aumento de la congestión, la mala imagen y el mal trato de los conductores mientras están en la carretera haciendo entregas, todo ello se suma a un entorno que exacerba el problema de escasez de conductores”.

 

En octubre, el Foro se asoció con McKinsey & Company para redactar un informe que investiga las barreras clave para una adopción más rápida de camiones de cero emisiones. El informe, llamado 'Road Freight Zero: caminos hacia una adopción más rápida de camiones de cero emisiones', identifica tres soluciones que pueden actuar como aceleradores para una adopción más rápida: nuevos marcos de políticas, modelos innovadores de financiamiento y servicios, y despliegue coordinado de camiones e infraestructura.

 

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 23 de noviembre de 2021, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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