Cómo África está liderando el camino en el tratamiento de los 'desechos electrónicos'

Gestión de los desechos

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27 de mayo 2022.

El mundo generó un récord de 53.6 toneladas métricas de desechos electrónicos o 'e-waste' en 2019, y la cifra va en aumento. Deberíamos mirar hacia África en busca de soluciones.

 

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Director, Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones, Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT)


 

  • En 53.6 se generó a nivel mundial un récord de 2019 toneladas métricas de desechos electrónicos (equipos eléctricos y electrónicos desechados), y la cantidad sigue aumentando.
  • Las naciones africanas son pioneras en formas de reducir los desechos electrónicos, con políticas, regulaciones y legislación.
  • Otros países deberían considerar la experiencia de África al construir un sistema de gestión de desechos electrónicos.

 

Con el auge de las TIC se ha producido un enorme aumento de los equipos eléctricos y electrónicos desechados, o 'desechos electrónicos'. Un expediente 53.6 millones de toneladas métricas (Mt) de desechos electrónicos se generó en todo el mundo en 2019, y este número va en aumento. Los expertos predicen que la generación anual de desechos electrónicos alcanzará los 74.7 Mt para 2030. Abordar este desafío requerirá un esfuerzo concertado y coordinado de todas las organizaciones e individuos a lo largo de la cadena de valor de la electrónica. Los fabricantes deberán desarrollar un nuevo enfoque y asumir la responsabilidad de todo el ciclo de vida de un producto.

 

Las naciones africanas están mostrando el camino para lidiar con los desechos electrónicos. Según el Global E Waste Monitor 2020, 13 países de África tenían una política, legislación o regulación sobre residuos electrónicos. Sus esfuerzos pueden ser una lección para otras naciones del mundo que buscan mejorar sus sistemas de gestión de desechos electrónicos.

 

1. Definir claramente los actores de la cadena de valor

 

Las soluciones a largo plazo para la gestión de desechos electrónicos requerirán un enfoque justo y económicamente viable para la responsabilidad extendida del productor (EPR). EPR requiere que los productores, como fabricantes, importadores o distribuidores, asuman la responsabilidad de la gestión del final de la vida útil de los productos electrónicos vendidos en el mercado. Esto incluye recuperar artículos, reciclarlos y eventualmente desecharlos.

 

La regulación debe contener definiciones claras y fáciles de entender de las diferentes partes interesadas en desechos electrónicos para evitar confusiones. Muchos países africanos han dado definiciones en sus regulaciones que cubren la gestión de desechos electrónicos y EPR. Por ejemplo, Côte d'Ivoire, Camerún, Ghana, Madagascar, Nigeria, Ruanda y Sudáfrica hacen hincapié en una persona o personas, en lugar de entidades, que introducen, importan y fabrican productos electrónicos. Esto hace que sea más eficiente identificar quién debe registrarse en el esquema EPR asociado. Por ejemplo, Côte d'Ivoire, Camerún, Ghana, Madagascar, Nigeria, Ruanda y Sudáfrica enfatizan que los 'productores' incluyen importadores, distribuidores y fabricantes de productos electrónicos. Esto hace que sea eficiente identificar quién debe registrarse en el esquema EPR asociado.

 

desechos electrónicos

 

2. Garantizar una financiación sostenible

 

El sistema más sostenible es el que se autofinancia, por lo que el papel de las empresas y los emprendedores en la gestión de los RAEE es fundamental. En Nigeria, los productores ayudan a cubrir el costo de la gestión de desechos electrónicos, incluida la recolección, separación y transferencia de desechos, tratamiento y reciclaje y eliminación final, así como campañas de información y concientización públicas y programas de capacitación.

 

Estos fabricantes, ensambladores, importadores y distribuidores pagan una tarifa a la organización de responsabilidad de productores de desechos electrónicos sin fines de lucro de Nigeria, lo que garantiza la responsabilidad compartida y la financiación para el procesamiento de desechos electrónicos. Este enfoque también garantiza que el esquema EPR siga siendo resistente.

 

La regulación puede ayudar a proteger estos esquemas de financiamiento. Ghana introdujo un impuesto ecológico a los desechos electrónicos sobre la importación de equipos eléctricos y electrónicos usados ​​y al final de su vida útil. La División de Aduanas de la Autoridad de Ingresos de Ghana encabeza la aplicación del impuesto ecológico que hace que el sistema sea más resistente y garantiza que el costo de la gestión de desechos electrónicos permanezca cubierto.

 

3. Colaborar con el sector privado

 

Varios países de África han elegido enfoques políticos que establecen Organizaciones de Responsabilidad del Productor (PRO) para implementar esquemas EPR. Los PRO brindan un mecanismo para que los productores los ayuden a cumplir con sus obligaciones bajo el esquema EPR, como proporcionar los fondos necesarios para emplear recolectores y recicladores de desechos electrónicos profesionales.

 

Sudáfrica ha adoptado un modelo PRO en varios flujos de residuos, como iluminación, equipos y embalajes eléctricos y electrónicos. Esto demuestra cómo se puede adaptar un esquema EPR para satisfacer las necesidades de diferentes sectores industriales. En Ruanda, el gobierno ha invertido directamente en la recolección y el reciclaje de desechos electrónicos a gran escala al establecer una exitosa asociación público-privada con Enviroserve, una gran empresa de reciclaje de desechos electrónicos. Aunque este enfoque difiere ligeramente de los PRO, tiene el potencial de ampliar y servir a los países vecinos de Ruanda.

 

4. Hacer cumplir el sistema

 

La simplificación de la aplicación de los sistemas de desechos electrónicos también es clave. Por ejemplo, los equipos falsificados pueden convertirse en desechos electrónicos mucho más rápido debido a piezas defectuosas y al incumplimiento de ciertos estándares técnicos, entre otras cosas.

 

Para combatir la importación de equipos falsificados, la Autoridad de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones de Zambia (ZICTA) exige la importación responsable de equipos tecnológicos a través de la aprobación de tipo, lo que significa verificar que un producto cumpla con un conjunto mínimo de requisitos reglamentarios, técnicos y de seguridad.

 

La ZICTA trabaja con la Autoridad de Ingresos de Zambia (ZRA) para garantizar que los equipos de tecnología importados cumplan con estos estándares. Además, todos los comerciantes de tecnología con licencia en Zambia están obligados a presentar estadísticas anuales sobre el equipo que importaron el año anterior. Esto ayuda a rastrear la cantidad de equipos que se ponen en el mercado y a pronosticar la cantidad de desechos electrónicos que probablemente se generarán.

 

El ejemplo de Zambia muestra la importancia de la colaboración entre las autoridades gubernamentales para una aplicación efectiva. Los procesos existentes en otros países, como la aprobación de tipo para equipos de tecnología, podrían ajustarse para respaldar el control y la gestión de estos equipos hacia el final de su vida útil o uso.

 

Lecciones aprendidas

 

La experiencia de África en la gestión de desechos electrónicos proporciona enfoques interesantes para que todos los países los consideren al construir un sistema de gestión de desechos electrónicos. Por supuesto, la mejora continua es necesaria para garantizar que el sistema de gestión de residuos electrónicos pueda adaptarse según sea necesario. Los gobiernos deben hacer uso de las redes existentes, por ejemplo, los sistemas de recolección existentes para otros flujos de desechos, para garantizar que los sistemas sigan siendo relevantes. También deben alentar el intercambio de datos entre las partes interesadas y establecer grupos de trabajo nacionales sobre desechos electrónicos y EPR.

 

Tales medidas tomadas por el gobierno ayudan a establecer estándares para nuevas formas de trabajar, vivir y hacer negocios. Críticamente, también destacan un mensaje clave: que todas las partes interesadas deberían valorar la reutilización y el reciclaje de productos electrónicos.

 

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial, el 25 de marzo de 2022, y se volvió a publicar de acuerdo con el Licencia pública internacional Reconocimiento-No comercial-Sin derivados 4.0 de Creative Commons. Puedes leer el artículo original aquí. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no a WorldRef.


 

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